Powerball

Nguyễn Thơ Sinh

Vé số một thời (và bây giờ vẫn còn) đọng lại trong chúng ta những mớ ký ức khó quên. Đối với người Việt mình, hình ảnh những người đi bán vé số một dạo vẫn lộng kỹ trong viện bảo tàng trí nhớ. Những thân phận. Những mảnh đời. Hoàn cảnh éo le… Và cả chuyện hậu trường gian lận của những kẻ nằm trong ban tổ chức. Tất nhiên vé số chẳng có gì lạ. Quốc gia nào cũng có. Vé số còn được biết qua tên gọi quen thuộc khác: Vé số kiến thiết. Một dạo ở Việt Nam đài radio công bố những giải thưởng vào buổi chiều khi cô xướng ngôn viên đài phát thanh cất giọng ngọt ngào: Giải thưởng trị giá (…) Mời các em ra quay số…

Đến Mỹ (hay bất cứ quốc gia văn minh nào) người Việt lại có dịp nhìn thấy vé số. Trong tiếng Anh “vé số” được gọi một cách rất thân thương – Lottery – (vốn) quen thuộc như trò chơi lô-tô dịp hội chợ ngày tết bên nhà. Hồi đó người đọc số trò chơi lô-tô hội chợ ăn nói có bài có bản, giọng rao tốt, tài ứng biến nhanh nhẹn. Tiếng rao của anh thợ kêu-số-lô-tô khiến bầu không khí của hội chợ Tết về đêm thêm phần hào hứng, vui nhộn hơn. Lẳng lặng mà nghe tôi kêu con cờ ra… Cờ ra mà con mấy, con mấy, mấy gì ra. (Chớ) Đầu lòng hai ả tố nga, Thúy Kiều là chị em là Thúy Vân. Mai cốt cách tuyết tinh thần, Mỗi người một vẻ mười phân vẹn mười. Đây con số mười. Con số mười. Là cờ ra con mấy con mấy, con mấy, mấy gì ra. (Chớ) Vân xem trang trọng khác vời, Khuôn trăng đầy đặn nét ngài nở nang. Hoa cười ngọc thốt đoan trang, Mây thua nước tóc tuyết nhường màu da. Đây con số ba. Con số ba. Là con số ba…
Lottery ở Mỹ có những kiểu khác nhau. Có thứ gọi là số cạo (scratch-offs) rất mì ăn liền. Mua xong. Cạo. Dò. Trúng rồi! Hoặc: Gee. What the heck! Một dạng khác là những tấm vé số in ra từ máy computer khi khách mua. Điểm khác biệt giữa Mỹ và những nước văn minh so với Việt Nam ở chỗ không có người bán vé số dạo như ta từng thấy. (Mà) vé số được bán ở những cây xăng, chợ, tiệm tạp hóa… Vì thế không có những cảnh thương tâm như ở bên nhà. Những cụ già. Các em nhỏ theo lẽ đang ngồi trong lớp học. Phụ nữ mang thai. Khiếm thị và khuyết tật… Người bán và người mua đôi khi rơi vào những tình cảnh dở khóc, dở cười. Ngoài ra mua vé số ở Mỹ không vất vả lắm… trừ phi vào những dịp như Power Ball game hồi tuần rồi ở Mỹ – Ước tính con số kỷ lục ban đầu lên đến 800 triệu Mỹ kim. Lúc này bà con sẽ xếp hàng tại những cây xăng để mua cho được tấm vé số đáng giá gần một tỷ đồng đó, cảnh xếp hàng rồng rắn y như Black Friday thời mua bán trên mạng online chưa xuất hiện.

Nhiều người chẳng bao giờ mua số nhân dịp này đã bỏ tiền ra mua vé số. Giải thưởng lớn quá mà. Không ít bà con mua số để tặng. Họ thấy vui khi mua số với giải thưởng lớn như thế để tặng bạn bè cùng sở, lối xóm, hoặc bạn thân… Không vui cũng không được. Những câu nói đùa. Những lời chúc. Hơn nữa giải thưởng mơ ước – potentially, winning the grand prize; đó là điều dễ thương, đem lại cho người tặng và người nhận những niềm vui tâm lý dễ chịu, đầy hưng phấn.

Với người trong giới, thông tin rỉ tai nhau: bắt đầu từ tháng 10 năm 2015 Powerball® trở thành giải thưởng lottery lớn nhất Bắc Mỹ. Powerball xổ số 2 lần mỗi tuần: thứ tư và thứ bảy vào lúc 10:59 tối (giờ miền Đông Hoa Kỳ như New York); lúc này miền Tây (California) đi chậm hơn 2 giờ nên kết quả công bố giải lúc 8:59 pm. Sau lời công bố của giải thưởng nhiều người đứng tim. Nhiều người ngơ ngác. Missing only one number. Oh my God. Unbelievable! This and that…

Quả nhiên thế, Powerball là một giải thưởng lớn. Nếu không ai trúng giải đợt này, số tiền của nguyên giải sẽ dồn lại đợt sau. (Thành ra) chỉ cần một vài lần xổ số không có người trúng, số tiền nhanh chóng tăng vọt lên. Kết quả là từ một vài trăm triệu nhảy vọt lên nửa tỷ, rồi gần một tỷ. Đợt xổ số ngày 09 tháng 01 năm 2016 được coi là cao kỷ lục tại Mỹ. Ước tính lên đến 800 triệu. Oh my gosh… Nhưng vào phút chót con số chính thức lên đến hơn 940 tỷ Mỹ kim. Oh no…

Quay về câu chuyện Tái ông thất mã, ta nghĩ ngay: May mắn bên ngoài nhiều lúc tiềm ẩn bên trong những quả bom xui xẻo (nổ chậm). Chuyện những mảnh đời từ-thằng-lên-ông hoặc lên-voi-xuống-chó xoay quanh các giải trúng số không phải hiếm. Mới nghe đó đã thấy đó. Tiền ào ạt đổ vào hầu bao. Anh em. Gia đình. Người thân. Bạn bè… Tiền nhiều quá. Cứ ngỡ tiêu hoài không hết. Nhưng cuối cùng là cảnh chẳng mấy chốc sạch túi. Có người còn rơi vào cảnh nợ nần, thân bại danh liệt, từ trúng số trở thành trúng gió!
Powerball là game gì mà ghê gớm vậy? Thực ra nó bao gồm 2 loại ball (trắng và đỏ). Trong đó mỗi giải xổ số sẽ có 5 ball trắng được picked out từ 69 ball trắng và 1 ball đỏ được picked out từ con số 26 ball đỏ. Các tấm vé số trúng 5 con số ball trắng (bất luận thứ tự) và 1 ball đỏ sẽ trúng giải.
Trúng giải sẽ được nhận thưởng qua hai cách. Lump sum payment là tiền lãnh một lần một. Lựa chọn này còn gọi là cash option. Người mua vé số phải check vào lựa chọn này, không thì giải thưởng sẽ automatic được trao qua dạng thứ hai đó là trả trong vòng 30 năm (annuitized prize).

Nếu bạn chọn cash option (lump sum payment) số tiền lãnh trước ít hơn hẳn (vì phải trả thuế rất nặng), nhưng người may mắn có thể dùng tiền này để kinh doanh hay đầu tư. Lấy ví dụ giải trúng ngày 09 tháng 01 năm 2015 là $900 triệu Mỹ kim còn số tiền lãnh nguyên con một lần sẽ là $558 triệu (khoảng chênh lệch khác biệt là $342 triệu). Nói khác đi lãnh tiền mặt một lần chỉ được hơn 2/3 số tiền giải thưởng công bố chính thức. Nếu muốn lãnh trong vòng 30 năm, người may mắn trúng số được lãnh đủ số tiền với khoản tăng 5% để đuổi kịp những chỉ số lạm phát hàng năm.

Ngoài số độc đắc, giải nhì (second prize) sẽ trao cho người may mắn trúng 5 ball trắng (bất kể thứ tự nào) nhưng không trúng ball đỏ. Họ sẽ được lãnh 1 triệu Mỹ kim một lần (vì giải này không có chọn lựa lãnh trong vòng 30 năm). Các giải thưởng khác được tính cao thấp theo mức khác nhau, nhưng thấp nhất phải trúng ít nhất là ba ball trắng. Hoặc bất cứ vé số nào trúng ball đỏ cũng sẽ được lãnh giải an ủi (ít đồng cho vui). Vì thế nếu không nói đến giải độc đắc, các giải nhỏ gộp chung lại sẽ cho cơ hội trúng số giải Powerball 1:25. Mỗi vé số Powerball tốn $2.

Ngoài ra giải Powerball còn có một chọn lựa khác (add-on feature) cho phép người mua số trả thêm 1 Mỹ kim để tham gia cách chơi Power Play Option (phải trả tiền ngay lúc mua vé số bằng cách nói với nhân viên bán vé số trong chợ tôi muốn Power Play it). Với chọn lựa này giải nhì (second prize như đã bàn ở trên: trúng 5 số ball trắng) bây giờ sẽ là 2 triệu Mỹ kim; so với giải nhì bình thường chỉ là 1 triệu Mỹ kim.

Giải thưởng lớn là một lực hút với người mua số. Vào những dịp giải thưởng tăng vọt phi mã, ví dụ như tối thứ sáu (Friday) ngày 8/01/2016 ước tính là 800 triệu Mỹ kim. Sáng thứ bảy (Saturday) ngày 9/01/2016 đã là 900 triệu. Đến tối, lúc giờ xổ số lên đến 940 triệu. Dân chúng tại 44 tiểu bang của Mỹ có thể mua vé số Powerball. Tại những nơi không bán vé số giải Powerball thì họ phải lái xe xuyên bang để thử thời vận. Nhiều người ở Canada hay Mexico gần biên giới Mỹ đã lái xe qua để mua vé số Powerball của Mỹ. Có người ở tận Việt Nam gọi qua: Nè, mua giùm anh ba số Powerball nghen!

Đến thứ tư 13/01/2016 giải lên đến 1.5 tỷ Mỹ kim. Lần này giải thưởng được coi là lớn vào bậc nhất lịch sử Hoa Kỳ từ xưa đến nay. Nếu không muốn lỡ dịp mua những tấm vé số với cơ hội trúng giải tầm cỡ như thế, bạn phải mua vé số sớm nhất là 59 phút trước giờ xổ số.

Cách máy tính chọn số (vào lúc mở số) là randomly – tức do máy tự đưa ra theo cách chọn tự động. Khi mua số bạn có thể chọn những con số riêng cho mình. Chẳng hạn như ngày sinh nhật, ngày cưới, hay những dịp hiếu hỷ nào đó. Đây là những tấm vé số có giá trị tinh thần (và khả năng trúng số vẫn tương tự như các tấm vé số do máy in ra). Có điều những con số do bạn chọn phải được điền vào một tờ mẫu in sẵn. Khi điền xong, nhân viên sẽ cho vào máy. Máy đọc các dữ kiện bạn đã chọn và in ra tấm vé số cho bạn.

Muốn check xem mình có trúng giải hay không, cầm tờ vé số ra chỗ có bán vé số, bạn có thể tự scan mã code của tấm vé số nếu như bạn không muốn bị người khác gian lận. Hoặc làm biếng, bạn có thể đưa vé số cho nhân viên bán hàng kiểm hộ. Nếu trúng giải, máy sẽ in ra giá trị giải thưởng. Còn không, một tờ xác nhận được in ra với hàng chữ ghi rõ ràng: Sorry, Not A Winner! Thành ra chuyện dò số kiểu bên nhà hầu như không có. Nhưng nghĩ lại chợt thấy dò số cũng là một cái thú (của thời đại máy vi tính chưa có, cái gì cũng phải làm bằng tay). Rồi nếu số viết lộn, đọc lộn số, rắc rối này có thể khiến nhiều người dò số đứng tim.

Powerball không phải là game lottery mới mẻ với người Việt mình. Không ít người đã từng mua nó. Thậm chí có người Việt Nam đã trúng số Powerball với giải lớn. Đọc lại bài báo cũ của NBC Bay Area kể về một thợ nail người Việt trúng số độc đắc, nguyên văn như sau: Vinh Nguyen claimed his $228.4 million jackpot late Thursday afternoon, after buying the winning Powerball ticket at a family-run chain, Key Market on Sourth Norfolk Street in San Mateo, according an announcement on Friday by the California Lottery. Chuyện xảy ra hồi tháng 09 năm 2014 tại tiểu bang California, nghe mà cứ ngỡ chuyện khôi hài, nhưng thực tế quả nhiên đúng 100% như vậy.
Powerball giải này đã qua. Khó có dịp nó quay trở lại con số hơn 1.5 tỷ Mỹ kim. Nhưng lịch sử có thể lặp lại. Biết đâu thần tài lần này gõ nhầm cửa. Năm 2016 sẽ khác những năm trước đó.

Thay vì mừng tuổi hay lì xì cho sấp nhỏ phong bao đỏ ngày mùng một tết (rơi vào ngày 08 tháng 02 năm 2016), nên chăng chúng ta lì xì cho các em mấy tờ Powerball. Và rồi may mắn đến, trở thành triệu phú Mỹ qua ngả Powerball (xem ra) không phải là chuyện bất khả, hoàn toàn ngoài tầm tay với.

Nguyễn Thơ Sinh

More Stories...