Giải US Open, bộ môn quần vợt và một năm đầy bất ngờ

Đối với bộ môn quần vợt, đây là một năm với nhiều ngạc nhiên bất ngờ, và với giải quần vợt US Open được bắt đầu từ ngày 28/8, nhiều dấu hiệu cho thấy giải Grand Slam cuối cùng này của năm có thể tạo thêm những kết quả sẽ làm nhiều người sửng sốt y như giải Grand Slam đầu tiên của năm, tức giải Australian Open.

Xin được kể lại một vài chuyện bất ngờ của môn quần vợt năm nay: Tay vợt nam Andrey Rublev, 19 tuổi, đã thắng giải tại thành phố Umag (Croatia) chỉ ít lâu sau giải Wimbledon. Tay vợt nam Alexander Zverev (được xếp số 6 trong bảng xếp hạng ATP) chỉ mới 20 tuổi nhưng đã thắng được hai giải, trong đó có giải Canada Masters 1000. Trận chung kết của Cincinnati Master 1000 giữa Dimitrov và một tay vợt đang lên Nick Kyrgios là lần đầu tiên kể từ giải Toronto of 2000 mà cả hai tay vợt cùng vào chung kết nhưng lại chưa từng thi đấu bất cứ giải Master 1000 nào trước đó.

Nhiều người tin rằng Nick Kyrgios có nhiều khả năng có thể thắng giải US Open trong năm nay – hoặc rất có thể anh ta lại chơi không ra gì và bị loại ngay từ vòng đầu. Vậy đâu là phần sự thật gần nhất của Nick Kyrgios?

Rafael Nadal vừa được đưa trở lại ngôi vị hàng đầu của bảng xếp hạng ATP hôm 21/8. Đây là lần đầu tiên Nadal được xếp số 1 kể từ Tháng Bảy 2014.

Để có thể hiểu thấu được những biến động của bộ môn quần vợt năm nay thì phải trở lại với giải Grand Slam đầu tiên trong năm. Tay vợt hàng đầu lúc đó là Andy Murray và tay vợt vừa bị truất phế ngôi vị số 1 là Novak Djokovic được tiên đoán là sẽ đụng độ nhau để thiết lập một trật tự mới của bốn tay vợt hàng đầu cho năm nay, với tay vợt thứ năm Stan Wawrinka đứng bên cạnh cũng với nhiều hy vọng có thể thắng được một giải nào đó. Riêng phần Roger Federer và Rafael Nadal? Cả hai bị nhiều người cho là những tay vợt đã già và khó có thể là đối thủ của bất cứ ai sau khi hai tay vợt này đã nghỉ dưỡng thương trọn nửa sau của năm 2016.

Tay vợt nữ Angelique Kerber được xếp số 1 và vừa gặt hái nhiều thành công năm trước đó, trong đó cô chơi tổng cộng ba trận chung kết của giải Grand Slam và thắng được hai (Australian Open, US Open). Ai cũng nghĩ là Kerber đã sẵn sàng để tung hoành trong Tháng 1 đầu năm, trong khi Serena Williams thì chỉ chờ chực cơ hội để phục thù cho lần thất bại năm trước. Còn riêng Garbine Muguruza? Cô tỏ ra có vẻ lúng túng mỗi khi ra sân, có lẽ vì đã tự mình mang lấy nhiều áp lực kể từ khi bất ngờ thắng giải French Open năm 2016.

Nhưng rồi kết quả của giải Australian Open và những tháng theo sau đó, tất cả mọi suy đoán đã bị đảo lộn: Federer và Williams thắng Australian Open; Federer và Muguzura thắng Wimbledon; Nadal và tay vợ nữ Jeļena Ostapenko vô danh (người Latvia, hạng 32) thắng French Open. Sau đó Williams tuyên bố nghỉ hết năm để dưỡng thai, và Kerber thì cho đến nay vẫn im hơi lặng tiếng. Trong khi bên phía nam, Federer và Nadal vẫn chơi rất hăng. Nhưng kể từ giải Wimbledon và trong mấy tuần qua có nhiều dấu hiệu cho thấy còn nhiều điều bất ngờ đang chờ ở phía trước, đặc biệt là bên phía những tay vợt nam.

Và những vụ chấn thương cũng góp phần làm đảo lộn cái trật tự không mấy vững vàng đó của bộ môn quần vợt. Sau Wimbledon, Djokovic rút lui không tham gia thi đấu thêm cho đến hết năm vì bị chấn thương cùi chỏ. Murry thì lại chơi quá tệ do hậu quả bị thương nơi hông mới đây. Wawrinka thì đau nơi đầu gối và sẽ nghỉ nguyên năm. Federer thì bị trật lưng tại giải Montreal Masters và đau đến nỗi làm cho anh phải thua chỉ mới trận thứ ba năm nay và rút tên khỏi giải Cincinnati. Mặc dù vậy Federer vẫn không thể bỏ qua giải US Open. Với những thành quả đạt được trong năm nay và tuy đang ở tuổi 36, không ai dám nghi ngờ khả năng thắng cúp US Open của anh.

Tay vợt hạng bảy Marin Cilic, vào chung kết Wimbledon một tháng trước đây, đã rút tên khỏi cả hai giải Masters của khu vực Bắc Mỹ do cơ khép (adductor) bị đau, trong khi tay vợt số 10 Kei Nishikori phải nghỉ cho đến hết năm với chấn thương nơi cổ tay. Một tay vợt khác nằm trong danh sách 10 tay vợt hàng đầu là Milos Raonic cũng phải tuyên bố cổ tay bị đau buộc anh phải rút khỏi giải Cincinnati. Đó là bảy trong 10 tay vợt hàng đầu thế giới đã và đang bị thương trong mùa hè này.

Một tin vui khác cho những ai đang hy vọng có thể làm được cuộc đột phá tại giải US Open năm nay là ngoài những tay vợt nằm trong danh sách 10 tay vợt hàng đầu đang bị thương, thì một số những tay vợt quen thuộc khác cũng đang quay cuồng lảo đảo. David Ferrer, Jo-Wilfried Tsonga, Tomas Berdych – là những tay vợt thường xuyên có mặt ở những vòng tứ kết và bán kết – thì nay đã bị rơi ra khỏi danh sách thượng thặng của 10 tay vợt hàng đầu và không còn đáng sợ nữa.

Khó có thể tưởng tượng ra một kịch bản nào thuận lợi hơn cho những tay vợt đầy tài năng nhưng lâu nay vẫn bị ngăn cản không cho tiến tới tột đỉnh của sự vinh quang. Trong số đó có thể kể đến Dimitrov, cựu vô địch US Open Juan Martin del Potro, Gael Monfils, Tsonga và Berdych.

Tuy nhiên những tay vợt này phải coi chừng một loạt những tay vợt trẻ dưới 23 tuổi (và một vài tay còn trẻ hơn thế), trong đó có Zverev cùng với tay vợt 22 tuổi Kyrgios và tay vợt số 8 Dominic Thiem. Những tay vợt trẻ tài năng khác có thể gây được ít nhiều ảnh hưởng, trong đó có Karen Khachanov, Borna Coric, Denis Shapovalov, Frances Tiafoe và Daniil Medvedev.

Những tay vợt trẻ bên phái nữ thì lại không thể so sánh về sự thành công như phái nam; và gần như là một kịch bản ngược lại. Karolina Pliskova hiện nay 25 tuổi, vừa được đưa trở lại nắm vị trí số 1 của bảng xếp hạng WTA mùa hè này nhưng chưa thắng được một giải lớn nào. Kerber, 29 tuổi, đã từng gặt hái nhiều thành công tại giải US Open. Cô có thể cứu vãn được những gì còn lại của năm nay.

Tuy nhiên, tay vợt nữ Muguruza có vẻ như đã sẵn sàng để khẳng định lại vị thế của cô. Kể từ khi thắng giải Wimbledon, Muguruza đã thắng chín và chỉ thua hai trận và lần này cho thấy không có dấu hiệu bị áp lực. Cô đánh bại Pliskova ở trận bán kết giải Cincinnati không máy khó khăn.

Cuộc cờ đã bày quân xong, ai lu mờ ai toả sáng trong hai tuần lễ của giải US Open? Và những điều bất ngờ nhất có thể sẽ lại xảy ra trong giải US Open lần này và trật tự thứ hạng của các tay vợt có thể lại một lần nữa bị đảo lộn.

Giải quần vợt US Open 2017 bắt đầu từ ngày 28/8 kéo dài cho đến 10/9.

Huy Vũ

More Stories...