Mở màn mùa bóng rổ NBA 2017-18

Trong làng bóng rổ NBA mấy tháng nghỉ vừa qua có thể nói là khoảng thời gian bận rộn nhất kể từ nhiều năm nay với những cuộc trao đổi cầu thủ đã làm ngạc nhiên nhiều người trong giới hâm mộ thể thao. Và tối hôm thứ Ba 17/10 cũng đã mang bóng rổ trở lại với một mùa bóng mới và với biết bao nhiêu điều cần được nói tới. Kyrie Irving, cặp bài trùng với LeBron James của đội Cleveland Cavaliers nay về đầu quân cho đội Boston Celtics. Chris Paul từ đội LA Clippers nay khoác áo cho đội Houston Rockets. Carmelo Anthony cuối cùng rồi cũng bỏ New York Knicks để đi đấu cho đội Oklahoma City Thunder.

Hai trận mở màn trong tối hôm thứ Ba cũng là những trận đấu xứng đáng bao gồm bốn đội được cho là nằm trong danh sách những đội siêu bóng rổ của năm nay: Boston Celtics đụng Cleveland Cavaliers – với LeBron James nay đối đầu với Kyrie Irving; và đương kim vô địch Golden State Warriors đụng Houston Rockets. Qua hai trận mở màn, người hâm mộ còn được chứng kiện sự ra quân lần đầu của hai cầu thủ trẻ chơi năm đầu là Jayson Tatum của đội Celtics và JaVale McGee của đội Warriors – cả hai chơi rất khá và đã làm hài lòng nhiều khán giả.

Tuy nhiên, có điều đáng tiếc là trong trận Celtics đụng Cavaliers, cầu thủ Gordon Hayward, chơi ở vị trí tiền đạo phụ (small forward) và là một trong những cầu thủ nòng cốt của đội Celtics, bị chấn thương mắt cá chân khá nặng và có lẽ sẽ vắng mặt hết mùa bóng năm nay. Nhiều người tự hỏi đội Boston Celtics có còn được xem là đội siêu bóng rổ nữa hay không một khi mất đi Hayward.

Chuyện Hayward bị chấn thương chưa hết bàn tán thì hai ngày sau đó trong trận đội Brooklyn Nets đụng Indiana Pacers, hậu vệ phối bóng (point guard) Jeremy Lin, được xem là linh hồn của đội Nets, chấn thương đầu gối và cũng sẽ không trở lại chơi cho đến mùa bóng năm sau.

Vậy, chỉ mới ba ngày đầu mà làng bóng rổ NBA đã mất đi hai cầu thủ chính của hai đội. Mùa bóng rổ năm nay được bắt đầu với những tổn thất khá nặng.

Trong suốt ba năm qua, các đội bóng rổ NBA đã phải khó nhọc đương đầu với Golden State Warriors, được xem là sự kết hợp tuyệt vời nhất trong lịch sử NBA, quy tụ được nhiều tài năng bóng rổ hàng đầu hiện nay. Tuy nhiên, những đội bóng này thay vì chịu khuất phục thì họ lại cố gắng hết mình để có thể mang về một hai cầu thủ nòng cốt tăng cường thêm cho đội để có thể đối đầu với Warriors trong mùa bóng năm nay. Tất cả những đội như Houston Rockets, Oklahoma City Thunder, Minnessota Timberwolves, Boston Celtics và Cleveland Cavaliers đã làm những cuộc trao đổi cầu thủ quan trọng trong thời gian nghỉ vừa qua: Paul George và Carmelo Anthony về tiếp sức thêm cho đội Thunder; Chris Paul, được xem là cầu thủ chơi ở vị trí hậu vệ phối bóng hay nhất trong vòng 10 năm nay, về đầu quân cho Rockets để hợp lực cùng James Harden, một trong hai cầu thủ hay nhất năm vừa qua; Kyrie Irving bỏ LeBron James và Cavaliers để đi đánh cho đội Celtics, là đối thủ đáng ngại nhất của Cavaliers trong nhóm Eastern Conference.

Có thể những sự thay đổi cầu thủ này sẽ không làm thay đổi kết quả của mùa bóng năm nay nhưng nó tạo sự hứng khởi để trông thấy các đội bóng vẫn tiếp tục cạnh tranh nhau ráo riết. Với những đội siêu bóng rổ vừa mới được kết hợp và họ có thể so sánh với Warriors ở mức độ nào thì chưa rõ, nhưng chỉ riêng điều này thôi cũng đã đủ để làm cho mùa bóng năm nay thêm nhiều hứng thú và không thể bỏ qua được.

Lớp cầu thủ chơi năm đầu (rookies) của mùa bóng năm nay được nhiều người cho là một trong những đợt cầu thủ có nhiều triển vọng nhất từ trước tới nay. Một trong những cầu thủ được chú ý nhất là Lonzo Ball, chơi ở vị trí hậu vệ phối bóng cho đội LA Lakers, có lối chuyền bóng nhanh, gọn, chớp nhoáng rất đặc biệt, và anh không là cầu thủ năm đầu duy nhất đang được chú ý đến.

Hậu vệ phối bóng Markelle Fultz, cầu thủ được tuyển chọn đầu tiên, đang hết sức cố gắng để gúp đưa đội Phidelphia 76ers trở lại vòng tranh vô địch sau nhiều năm vắng bóng. Đội Celtics, được nhiều người cho là đội có nhiều khả năng nhất có thể đối phó với đội Cavaliers trong nhóm Eastern Conference, cũng có một ngôi sao năm đầu của riêng họ là Jayson Tatum, được so sánh giống như cầu thủ gạo cội Carmelo Anthony.

Ở những nơi khác, hai hậu vệ phối bóng De’Aaron Fox chơi cho đội Sacramento Kings và Dennis Smith Jr. chơi cho Dallas Mavericks cũng đang cố gắng tiếp tục phát huy tài năng của họ mà trong trận mở màn giới hâm mộ đã được chứng kiến tận mắt. Thậm chí như cầu thủ Milos Teodosic, một ngôi sao bóng rổ quốc tế có lối chuyền bóng rất chính xác, cũng lần đầu ra quân trong chiếc áo của đội Clippers. Giới hâm mộ đang đặt rất nhiều niềm tin vào lớp cầu thủ mới này và chắc chắn sẽ được nhiều người để ý theo dõi.

Mùa bóng năm nay, đội Warriors (và có thể kể luôn đội Cavaliers) đang cố sức để trở thành đội bóng rổ thứ năm trong lịch sử NBA tiến vào được tới vòng chung kết trong bốn năm liên tiếp. Những đội trước đây: Miami Heat (2011-2014), Boston Celtics (1984-1987), LA Lakers (1982-85) và Boston Celtics (1957-66). Trong bốn đội trên, chỉ có đội Celtics 1957-66 thắng được hơn hai cúp vô địch trong cuộc hành trình bốn năm liên tiếp vào đến chung kết đó. Chỉ số Sức mạnh Bóng rổ (Basketball Power Index – BPI) của đài ESPN cho đội Warriors 67 phần trăm cơ hội vào được chung kết năm nay.

Theo công ty cá độ Westgate Las Vegas SuperBook, tổng số trận thắng của đội Warriors năm nay là trên dưới 67 trận. Nếu như Warriors đạt được con số ấy thì họ sẽ vượt qua mặt đội Chicago Bulls của thời Michael Jordan để chiếm kỷ lục là đội có nhiều mùa bóng nhất trong lịch sử NBA với ít nhất 67 trận thắng ở vòng loại.

Vậy đội nào có nhiều khả năng có thể hạ được đương kim vô địch? Hiện tại thì không có đội nào được cho là đủ mạnh để hạ Warriors, nhưng nếu dựa theo chỉ số BPI, đội Rockets có 20 phần trăm cơ hội để hạ đương kim vô địch. Theo sau Rockets là đội San Antonio Spurs (19 phần trăm), Thunder (15 phần trăm) và Cavaliers (14 phần trăm).

Đây là mùa bóng thứ 15 LeBron James đã chơi cho NBA và đang nhắm để chiếm giải cầu thủ hay nhất trong năm MVP lần thứ năm. Ngoài James những cầu thủ khác có nhiều triển vọng nhất là Russell Westbrook, Kevin Durant và Kawhi Leonard.

Đó là những điểm được ghi nhận trong tuần lễ đầu của mùa bóng rổ NBA 2017-18.

Vòng loại của mùa bóng rổ NBA 2017-18 được bắt đầu từ ngày 17 Tháng 10 kéo dài cho đến hết ngày 11 Tháng 4, 2018.

Huy Vũ

More Stories...