Cuối năm điểm lại bộ môn quần vợt nữ

Ta có thể khẳng định thời gian 10 năm qua là thập niên của tay vợt nữ Serena Williams, tuy nhiên, năm cuối cùng của thập niên 2010 không phải là năm của cô mặc dù cô đã tạo được nhiều sự chú ý về sự hiện diện của cô với hai lần lọt vào chung kết của hai giải Grand Slam.
Những thời khắc quan trọng nhất và những chiếc cúp uy tín nhất của năm 2019 là thuộc về những tay vợt với độ tuổi trẻ hơn nhiều so với Williams, vừa tròn 38 tuổi vào Tháng 9.
Sự xuất hiện của những tài năng trẻ có sức hấp dẫn lôi cuốn như Bianca Andreescu và Coco Gauff đã làm nhiều người cảm thấy an tâm hơn cho tương lai của môn quần vợt nữ, là bộ môn thể thao có một sự liên hệ mật thiết với lớp khán giả trẻ và xem quần vợt như một môn thể thao giải trí của họ. Tuy nhiên, sự kiện trên cũng mang lại những cảm xúc buồn vui lẫn lộn đối với lớp khán giả từ lâu vẫn yêu thích Williams và vẫn muốn thấy cô tiếp tục xuất hiện trên sân, đặc biệt là những thành quả cô đạt được kể từ khi trở lại sân đấu sau khi trở thành mẹ.
Thay vào đó, mùa quần vợt 2019 thuộc về Naomi Osaka, 22 tuổi gốc Nhật, bắt đầu mùa giải chơi rất mạnh mẽ, giành chiến thắng tại Australia Open vào Tháng 1 và vươn lên vị trí số 1 trước khi mất dần khí thế của cô và cuối cùng đã trở lại để giành được hai cúp vô địch vào Tháng 10.
Nó thuộc về Andreescu, tay vợt nữ gốc Canada 19 tuổi mới lên, rất tin tưởng vào sức mạnh của thiền định và đã thắng giải BNP Paribas Open tại Indian Wells California, và sau đó đánh bại Williams để thắng cúp US Open ngay trong lần đầu xuất hiện thi đấu trong một giải lớn như vậy.
Nó cũng thuộc về Simona Halep, 28 tuổi, đã tìm lại được phong độ vào đúng lúc để thắng giải Wimbledon lần đầu tiên trong sự nghiệp của cô sau khi đánh bại Williams trong trận chung kết với những cú đánh banh tuyệt vời không trật ra ngoài.
Nó cũng thuộc về Ashleigh Barty, gốc Úc, thích nói về bộ môn quần vợt ở ngôi thứ nhất số nhiều như thể cô và quần vợt là một vậy.
Với những cú đánh trả banh độc đáo, cô mang lợi thế đó vào trong những trận lớn quan trọng và kết hợp cùng với một số kỹ năng khác được trau luyện nhiều năm đã giúp cô giành được chiến thắng đầu tiên tại giải Miami Open và chiếc cúp Grand Slam đầu tiên tại giải French Open. Sau đó, cô kết thúc mùa quần vợt vào hôm Chủ Nhật 3/11 với chiến thắng trong trận chung kết WTA và số tiền thưởng kỷ lục $4.42 triệu tại Thâm Quyến, Trung Quốc.
Barty nay đã là một biểu tượng quần vợt của nước Úc và sẽ kết thúc năm nay ở ngôi vị số 1 của bảng xếp hạng – một thành quả đặc biệt đối với tay vợt nữ, người mà trước đây đã được kỳ vọng rất cao, từng bỏ môn quần vợt để chơi môn bóng gậy (cricket), và đã làm một cú nhảy vọt từ ngôi vị xếp hạng thứ 15 vào cuối năm 2018.
Nhưng đây cũng là một năm của những bước nhảy vọt và những bước nhảy lùi. Một số ngôi sao đã bị thụt lùi: Sloane Stephens, Garbiñe Muguruza, Angelique Kerber, Caroline Wozniacki, Venus Williams và Jelena Ostapenko.
Nhưng cũng có những khuôn mặt mới xuất hiện hoặc tái xuất hiện. Andreescu đi từ ngôi vị xếp hạng số 173 vọt lên số 5 và trở thành tay vợt nữ gốc Canada đầu tiên thắng cúp vô địch đơn Grand Slam.
Kia là cô Marketa Vondrousova, 20 tuổi, tay vợt nữ có cú đánh trả rất ấn tượng và là một tài năng chơi tay trái mới nhất của Cộng hoà Czech, đã đi từ ngôi vị số 67 lên đến số 16 trong bảng xếp hạng, thua Barty trong trận chung kết giải French Open.
Này là Belinda Bencic, tay vợt nữ Thuỵ Sĩ có lối chơi phản công rất nhuần nhuyễn, trở lại sân sau vụ chấn thương và cùng với cha cô, Ivan, trở lại trong vai trò huấn luyện viên chính của cô và đã vươn từ ngôi vị số 37 lên số 8.
Và Alison Riske, một tay vợt nữ kỳ cựu người Mỹ, nhảy liên tục 45 bậc với những trận đấu có nhiều dấu hiệu tiến bộ và chơi tập trung hơn, kết thúc năm chơi với ngôi vị số 18.
Nhưng những tài năng phát triển sớm vẫn là những thỏi nam châm có sức hút mạnh nhất và những tay vợt trẻ gốc Mỹ thì không thể không chú ý tới.
Sofia Kenin, 20 tuổi, thắng ba giải với lối chơi đầy tính cạnh tranh và biết làm chủ sân đấu, vươn từ ngôi vị số 52 lên số 14.
Amanda Anisimova, 18 tuổi, thắng cúp vô địch đầu tiên tại Bogotá, Colombia, và vào đến vòng bán kết giải French Open đánh bại Halep, tay vợt nữ người Mỹ vô địch của năm ngoái. Cô vắng mặt giải US Open vì cha cô, Konstantin, là một huấn luyện viên lâu năm của cô đã bất ngờ qua đời, và sau đó đã trở lại thi đấu vào Tháng 10.
Kenin và Anisimova tạo được những đợt sóng dồn trong bộ môn quần vợt nữ, nhưng chính Coco Gauff, tay vợt nữ 15 tuổi từ Florida có lối chơi bao sân tuyệt vời và rất tỉnh táo, đã trở thành ngôi sao thực sự thành công sau khi vào được đến vòng bốn tại giải Wimbledon. Sau đó cô vào đến vòng ba của giải US Open và thắng cúp vô địch đơn đầu tiên tại Linz, Áo, vào Tháng 10.
Gauff, Anisimova và Kenin sẽ là những ngôi sao mới tăng cường cho một tương lai sáng chói của quần vợt Mỹ nếu như họ có thể tiếp tục tập trung thi đấu, và trên hết, là khỏe mạnh, tránh bị thương tích.
Williams thắng được nhiều giải lớn hơn bất kỳ tay vợt nữ nào trong hai thập niên 2000 và 2010; chỉ độc nhất tay vợt nữ Helen Wills Moody là thắng được nhiều hơn thế trong hai thập niên 1920 và 1930.
Hiện thời, Williams dường như vẫn chưa có ý định giải nghệ và vẫn muốn tiếp tục theo đuổi tham vọng để đạt cho được kỷ lục 24 cúp vô địch đơn các giải lớn của tay vợt Margaret Court trước đây.
Nhưng nay một thế hệ mới gồm các tay vợt nữ trẻ đã trưởng thành và có lẽ đây là thời của họ. Tuổi trung bình của các tay vợt nữ thắng các giải trong năm 2019 là 23 tuổi 4 tháng, đây là tuổi trung bình trẻ nhất kể từ năm 2008.
Trong số những tay vợt nữ của đợt sóng mới này, Barty, Osaka, Andreescu, Gauff và Anisimova dường như đã được trang bị đầy đủ kỹ năng để tiếp tục thành công trong tương lai. Nhưng cũng có thể kể thêm một số tài năng khác có nhiều triển vọng, như Bencic, Kenin, Karolina Muchova, Aryna Sabalenka và Dayana Yastremska.
Nhưng với Williams, mặc dù không thắng được giải nào kể từ khi trở lại sân đấu trong năm 2018 cũng đã lọt vào chung kết bốn lần các giải lớn Grand Slam. Cô đang cố lội ngược dòng và vượt qua những thách đố, liệu cô có thể lấy được thêm một cúp vô địch cho tay vợt nữ kỳ cựu này?
Năm 2020 sẽ là một năm đầy hứa hẹn cho tất cả các tay vợt nữ.
Huy Vũ

Tin tức khác...