Greyhound Canada cắt vĩnh viễn xe buýt liên tỉnh ở Canada sau gần một thế kỷ hoạt động

Công ty Greyhound vừa cho biết các tuyến đường Ontario và Quebec sẽ ngừng hoạt động vĩnh viễn vào thứ Năm 13 tháng 05, 2021.

Chi nhánh tại Mỹ – Greyhound Lines, Inc., sẽ tiếp tục các tuyến đường xuyên biên giới đến Toronto, Montreal và Vancouver sau khi biên giới mở cửa trở lại.

Quyết định này được đưa ra một năm sau khi Greyhound Canada tạm ngừng tất cả các dịch vụ do lượng hành khách giảm mạnh và các hạn chế đi lại gia tăng trong bối cảnh làn sóng dịch COVID-19.

Stuart Kendrick, Phó chủ tịch cấp cao của Greyhound Canada cho biết:

Hãng xe buýt đã phải vật lộn trong nhiều năm với lượng hành khách ngày càng giảm, cạnh tranh ngày càng tăng.

Tuy nhiên, việc mất hoàn toàn cái gọi là doanh thu từ bán vé trong thời gian đại dịch đã buộc công ty phải ngừng hoạt động vĩnh viễn.

Ông cũng nói thêm với The Canadian Press trong một cuộc phỏng vấn: “Có thể nói đây là  một quyết định rất khó khăn và chúng tôi đã thực hiện với một trái tim nặng nề khi cắt đi nguồn lợi tức chính của nhiều người Canada trong hơn 90 năm. Điều này sẽ có tác động, ảnh hưởng rất lớn đến một số người ”.

Quyết định này là một đòn giáng mạnh vào các vùng nông thôn và vùng sâu vùng xa vốn phụ thuộc vào sự chắp vá của các công ty vận tải xe buýt liên tỉnh tư nhân.

Dịch vụ này từ lâu đã trở thành một phần của mạng lưới liên kết các cộng đồng nhỏ hơn và các thành phố lớn, cung cấp một phương tiện đi lại thuận tiện và giá cả phải chăng cho tất cả mọi người từ công nhân và sinh viên đến người già và khách du lịch ba lô.

Tuy nhiên, sự gia tăng sở hữu xe hơi, chia sẻ các chuyến đi, các hãng hàng không giảm giá và di cư đến thành thị sinh sống đã dần làm xói mòn lượng người đi xe buýt, khiến Greyhound Canada phải giảm dần tần suất của một số dịch vụ và cắt giảm hoàn toàn các tuyến đường.

“Các hãng vận tải tư nhân đang dựa vào doanh thu từ việc bán vé để duy trì các tuyến đường nông thôn này,” Kendrick nói. “Khi số lượng người đi xe giảm, chúng tôi phải đưa ra quyết định. Chúng tôi hoặc cắt giảm tần suất, thoát khỏi thị trường nông thôn hoặc phải tìm kiếm sự giúp đỡ nào đó ”.

Với lý do số lượng hành khách giảm 95% từ khi bắt đầu đại dịch, Greyhound Canada đã đình chỉ tất cả các hoạt động ở miền Tây Canada vào năm 2018.

Tuy chánh phủ liên bang và tỉnh có trợ cấp tài chính trong bối cảnh các hạn chế COVID-19 đang được áp dụng. Nhưng theo ông Kendrick cho biết:  Các trợ cấp đại dịch hiện có chỉ được gọi là “không đáng kể” đối với ngành vận chuyển hành khách bị coi thường và khiến cho Greyhound Canada phải tạm ngừng tất cả các dịch vụ từ tháng 5 năm ngoái.

Các hãng vận chuyển xe buýt liên tỉnh cũng đang phải cạnh tranh với các hệ thống tàu hỏa và vận chuyển được tài trợ công khai, khiến các công ty tư nhân gặp bất lợi.

Chính phủ Ontario cũng đã hứa sẽ bãi bỏ quy định đối với ngành xe buýt bắt đầu từ tháng Bảy, một động thái sẽ chấm dứt quyền kiểm soát của Greyhound Canada đối với một số tuyến đường nhất định.

Quyết định khó khăn của Greyhound Canada ngày nay sẽ có tác động lớn đến hành khách, đặc biệt là những người đi xe ở các miền nông thôn.

Khoảng 260 nhân viên đã bị sa thải sau khi Greyhound Canada tạm thời kết thúc dịch vụ chở khách vào tháng 5 năm ngoái. Thêm 45 nhân viên sẽ bị sa thải do đóng cửa vĩnh viễn.

Công ty có kế hoạch bán các bến xe mà họ đang sở hữu. Đối với các tài sản cho thuê, một số thỏa thuận đã hết hạn hoặc có “điều khoản ngoài”, mặt khác vẫn phải tuân theo các điều khoản cho thuê như hiện .

Công ty cho biết vé đi sau ngày thứ Năm sẽ được hoàn lại. Khách hàng có vé hợp lệ cũng có thể yêu cầu hoàn lại tiền.

Tất cả các tuyến đường Ontario và Quebec đã tạm ngừng hoạt động vào tháng 5 năm 2020 sẽ vĩnh viễn kết thúc vào nửa đêm Thứ Năm. Các tuyến đường là:

– Toronto-Ottawa-Montreal

– Toronto-London-Windsor

– Sudbury-Ottawa / Toronto

– Toronto-Kitchener / Guelph / Cambridge

– Toronto-Niagara (Thác nước)

– Ottawa-Kingston

Đại dịch đã có tác động làm suy yếu ngành công nghiệp xe buýt liên tỉnh đang gặp khó khăn của Canada.

Các công ty xe khách đã giảm tần suất phục vụ hoặc cắt tuyến do lượng hành khách giảm mạnh, có nguy cơ làm xói mòn mạng lưới giao thông của đất nước.

Vào tháng Giêng, các thượng nghị sĩ từ Maritimes đã gửi một lá thư cho Bộ trưởng Giao thông vận tải liên bang Omar Alghabra thúc giục Ottawa hỗ trợ tài chính cho Maritime Bus.

Công ty có trụ sở tại Charlottetown đã cảnh báo rằng nếu không có kinh phí, họ sẽ phải cắt các tuyến đường.

Các thượng nghị sĩ nói rằng với việc dịch vụ Via Rail bị đình chỉ và các hãng hàng không cắt giảm chuyến bay đến khu vực, xe buýt là cần thiết cho các chuyến đi thiết yếu, chẳng hạn như vận chuyển các sản phẩm máu hoặc bệnh nhân đến các cuộc hẹn khám sức khỏe trong khu vực.

Vào tháng Giêng vừa qua, chính phủ New Brunswick đã can thiệp để cung cấp 720.000 đô la cho nhà điều hành xe buýt khu vực tư nhân để duy trì dịch vụ đến Edmundston và Campbellton ở

Tin tức khác...