Thời Báo Vietnamese Newspaper

Vòng tranh vô địch bóng rổ NBA 2018

Vòng loại bóng rổ NBA kéo dài trong sáu tháng, với mỗi đội chơi tổng cộng 82 trận, vừa kết thúc hôm thứ Tư 11/4 vừa qua. Đội Houston Rockets, không chỉ dựa trên số trận thắng cao nhất của NBA (65-17), nhưng nhìn chung ở mọi khía cạnh, xứng đáng là đội hạt giống số 1 của nhóm Western Conference và có khả năng đoạt cúp vô địch năm nay.

Đứng ngay bên dưới là Golden State Warriors đã có cuộc chạy đua sát nút với Rockets trong gần suốt mùa bóng cho đến khi cầu thủ quan trọng nhất của họ là Stephen Curry bị chấn thương vào cuối Tháng 3 và có thể sẽ không chơi vòng đầu của vòng tranh vô địch.

Trong khi bên nhóm Eastern Conference, Boston Celtics là đội được giới hâm mộ đặt rất nhiều kỳ vọng nhưng vì cầu thủ bị thương nhiều, trong đó nặng nhất là khi Kyrie Irving bị chấn thương đầu gối và sẽ không có mặt ở vòng tranh vô địch, do đó khả năng đoạt cúp vô địch của họ có thể nói là tương đối thấp.

Riêng với Cleveland Cavaliers, đội vào vòng chung kết năm ngoái, tỏ ra chơi yếu hơn ở vòng loại năm nay mặc dù LeBron James vẫn chứng tỏ là một trong những cầu thủ hay nhất của NBA hiện nay, nhưng đội chỉ được xếp hạt giống số 4 và con đường dẫn tới vòng chung kết sẽ nhiều gian nan hơn so với năm ngoái.

Vòng tranh vô địch NBA 2018 bắt đầu từ thứ Bảy 14/4 với tổng cộng 16 đội. Sau đây xin được điểm qua mỗi đội, được chia đều thành hai nhóm và xếp theo thứ tự hạt giống.

Nhóm Western Conference

  1. Houston Rockets: Bước vào đầu mùa bóng, nhiều người nghi ngờ về sự kết hợp của hai hậu vệ phối bóng (point guard) James Harden và Chris Paul có thể mang lại thành công hay không? Điều nghi ngờ đó nay đã không đứng vững nữa. Đội Rockets đã phá kỷ lục của đội về số trận thắng ở vòng loại năm nay trong khi Harden có nhiều cơ hội sẽ lấy được giải cầu thủ hay nhất trong năm (MVP). Có thể nói nếu không lấy được cúp vô địch thì coi như mùa bóng thất bại.
  2. Golden State Warriors: Đương kim vô địch chơi khá rời rạc trước khi bước vào vòng tranh vô địch, thua 10 trong 17 trận cuối cùng. Đội gặp rất nhiều khó khăn vì thiếu cầu thủ chính Stephen Curry, sẽ không chơi trong vòng đầu vì hiện bị chấn thương đầu gối. Có thể nào đội Warriors xoay chuyển được tình trạng hiện nay và tỏa sáng trở lại ở vòng tranh vô địch? Và tiếng nói của huấn luyện viên Steve Kerr có còn gây ảnh hưởng? Đó là một vài trong nhiều câu hỏi mà Warriors đang đối diện trong khi bước vào vòng tranh vô địch không có một chút khí thế.
  3. Portland Trail Blazers: Cho đến giữa Tháng 2, đội Trail Blazers chơi rất trung bình, nhưng sau đó bỗng nhiên chơi thật hay và thắng liên tiếp 13 trận, và đưa đội bóng vào trong số những đội được xếp hạng ở nửa trên của nhóm Western Conference. Chiến thuật phòng thủ của huấn luyện viên Terry Stotts là không cho đối phương ném bóng được dễ dàng và thường là phải ném từ ngoài vòng cấm địa, nhờ vậy đã biến dàn phòng thủ của Trail Blazers thành một trong 10 dàn phòng thủ vững nhất của NBA.
  4. Oklahoma City Thunder: Ở vòng loại, Thunder là đội gây nhiều khó hiểu. Có lúc thắng dễ dàng nhiều trận được cho là những trận khó, nhưng rồi lại để thua những trận dễ khác làm cho nhiều người tưởng rằng Thunder sẽ không vào được vòng tranh vô địch cho tới tuần cuối cùng của vòng loại. Tuy nhiên, với sự kết hợp của một số tài năng hàng đầu, trong đó nổi bật nhất có hậu vệ phối bóng Russell Westbrook, đội Thunder sẽ gây được sự chú ý và đã sẵn sàng cho vòng tranh vô địch năm nay.
  5. Utah Jazz: Với trung phong (center) Rudy Gobert bảo vệ rổ, Jazz là đội phòng thủ mạnh nhất của NBA, và do đó họ là đội rất nguy hiểm. Được tăng cường thêm cầu thủ chơi năm đầu Donovan Mitchell thật xuất sắc, có khả năng làm điểm rất nhanh và rất nhiều, thành ra coi đội Jazz chơi rất thích. Kể từ khi Gobert bình phục trở lại, đội Jazz chơi ở mức tuyệt hảo trong gần ba tháng qua. Chỉ duy nhất có đội Rockets là có nhiều trận thắng hơn Jazz kể từ 24 tháng 1, và đã leo dần lên đến hạt giống số bốn nhờ thắng 25 trong 30 trận cuối của vòng loại.
  6. New Orleans Pelicans: Đội Pelicans đã làm ngạc nhiên nhiều người trên đường bước vào vòng tranh vô địch mặc dù bị mất tiền vệ chính (power forward) DeMarcus Cousins do chấn thương gót chân. Sau khi Cousins bị chấn thương ngày 16 tháng 1, đội Peicans thua năm trong sáu trận kế tiếp nhưng đã hồi phục lại và thắng 20 trong tổng số 28 trận kể từ 10 Tháng 2, nhờ lối chơi thật xuất sắc của trung phong Anthony Davis.
  7. San Antonio Spurs: Mặc dù mất đi cầu thủ hay nhất của họ là tiền vệ Kawhi Leonard trong gần suốt mùa bóng, đội Spurs đã tìm được đội hình mới và cùng với dàn cầu thủ phụ để có thể đương đầu với những đội mạnh nhất của nhóm Western Conference. Trong khi đó, trung phong LaMarcus Aldridge đã trở thành cầu thủ như ý muốn mà đội Spurs đã ký hợp đồng mang về vào mùa hè 2015. Aldridge chơi xuất sắc đến nỗi đã được nhắc đến tên tuổi trong cuộc chạy đua cho giải cầu thủ MVP hay nhất trong năm.
  8. Minnesota Timberwolves: Phải chờ đến trận cuối cùng của vòng loại thì đội Timberwolves mới biết là được lọt vào vòng tranh vô địch lần đầu tiên kể từ năm 2004. Hậu vệ ghi điểm (shooting guard) Jimmy Butler đã chờ khá lâu để được chơi ở vòng tranh vô địch và muốn chứng tỏ cho người hâm mộ thấy anh có đủ khả năng đưa đội vào được vòng hai và xa hơn nữa, tuy nhiên sức khỏe của anh là điều nhiều người lo ngại sau khi đã vắng bóng trên sân hơn một tháng vì chấn thương đầu gối.

Nhóm Eastern Conference

  1. Toronto Raptors: Sau nhiều mùa bóng luôn nằm ở vị trí là một đội bóng chơi khá, năm nay đội Raptors mới trở thành đội hàng đầu của nhóm Eastern Conference. Họ leo lên được những nấc thang cao là nhờ chơi rất sáng tạo ở dàn công và kỷ luật ở dàn thủ. Hai cầu thủ Kyle Lowry và DeMar DeRozan có hai lối chơi rất khác nhau nhưng lại trở thành cặp bài trùng trên sân. Dàn cầu thủ phụ của họ chơi cũng rất xuất sắc.
  2. Boston Celtics: Đội Celtics bước vào vòng tranh vô địch thiếu hai cầu thủ ngôi sao (Gordon Hayward, Kyrie Irving) và một cầu thủ phụ quan trọng (Marcus Smart), nhưng họ đã chứng tỏ trong suốt mùa bóng là họ có thể thi đấu với bất cứ đội nào cho dù bị thiếu người. Công đó phần lớn là nhờ huấn luyện viên Brad Stevens. Những cầu thủ trẻ nhất của Celtics cũng không bỏ lỡ cơ hội để tạo tên tuổi cho mình, như hậu vệ Terry Rozier, có thể sẽ được chú ý nhiều ở vòng tranh vô địch này.
  3. Philadelphia 76ers: Đây là một trong những đội bóng coi hấp dẫn nhất ở vòng tranh vô địch năm nay. Ai cũng muốn xem cầu thủ chơi năm đầu thật xuất sắc là Ben Simmons có thể tiếp tục tỏa sáng và hậu vệ Markelle Fultz, cầu thủ số 1 trong cuộc tuyển lựa năm 2017, có gây được tiếng vang ở vòng tranh vô địch hay không. Và quan trọng nhất, trung phong Joe Embiid có lấy lại được phong độ khi trở lại sân sau một thời gian dưỡng thương.
  4. Cleveland Cavaliers: Trong lịch sử 71 năm của NBA chỉ có bốn đội vào được vòng chung kết bốn năm liên tiếp: đội Boston Celtics từ 1957-66 (thắng 9-1 thua), đội Los Angeles Lakers từ 1982-85 (2-2), đội Celtics từ 1984-87 (2-2) và đội Miami Heat từ 2011-14 (2-2). Đội Cavaliers (và Warriors) có thể được vào trong danh sách này và nếu như họ đụng nhau lần nữa ở vòng chung kết thì cũng là những trận đáng để người hâm mộ theo dõi. Đây cũng có thể là năm cuối cùng LeBron chơi cho Cavaliers và càng đáng để người hâm mộ chú ý hơn nữa.
  5. Indiana Pacers: Hậu vệ Victor Oladipo đã lập tức trở thành khuôn mặt chính của đội Pacers ngay sau khi đến Indianapolis sau cuộc trao đổi cầu thủ với đội Thunder. Khả năng làm điểm của anh (23.1 điểm mỗi trận) là điều đã rõ, nhưng hơn nữa, anh còn có năm trận làm được ít nhất 30 điểm khi đụng với những đội có mặt ở vòng tranh vô địch năm nay. Ngoài làm điểm, Oladipo còn tranh bóng, chuyền bóng và cướp bóng rất giỏi (64 trận liên tiếp với ít nhất một lần cướp bóng). Và đội Pacers sẽ không hoàn hảo nếu thiếu tiền đạo phụ (small forward) Lance Stephenson.
  6. Miami Heat: Đội Heat chơi nhiều trận thật tuyệt. Họ thắng 19 trận chỉ hơn đối phương một hay hai điểm. Họ thắng chín trận khác phải chơi thêm hiệp phụ. Và huấn luyện viên Erik Spoelstra giống như người làm ảo thuật ở những trận đấu này. Đây là đội đáng theo dõi.
  7. Milwaukee Bucks: Cầu thủ tiền vệ gốc Hy Lạp Giannis Antetokounmpo là một trong những cầu thủ coi thích thú nhất của bóng rổ NBA năm nay và sẽ còn thích thú hơn nữa ở vòng tranh vô địch. Một tiền vệ khác là Jabari Parker cũng sẽ cố gắng chứng minh anh vẫn còn là một cầu thủ chơi áp đảo ở những trận quan trọng nhất trong năm. Đây là năm cuối của Parker và đội Bucks có quyết định giữ anh lại hay không là còn tùy thuộc vào lối chơi của anh ở vòng tranh vô địch này.
  8. Washington Wizards: Mặc dù chơi không đều ở vòng loại, nhưng sự trở lại của hậu vệ John Wall từ cuối tháng 3 biến Wizards thành một đội nguy hiểm. Wizards là đội hạt giống thấp nhưng không đội nào muốn đụng họ ở vòng đầu. Đây là đội quy tụ nhiều tài năng, và hơn nữa, còn có nhiều kinh nghiệm ở vòng tranh vô địch. Câu hỏi còn lại là đội Wizards có thể tự vượt qua được những trở ngại đã gây khó khăn cho họ ở vòng loại hay không.

Vòng tranh vô địch bóng rổ NBA bắt đầu từ ngày 14/4 và vòng chung kết bắt đầu từ ngày 31/5.

Huy Vũ

 

Comments are closed.

error: Content is protected !!