Vòng tranh vô địch bóng chày MLB 2019

Sau sáu tháng và 162 trận vòng loại, vòng tranh vô địch bóng chày MLB 2019 đã sẵn sàng với 10 đội lấy được vé để cùng tranh chiếc cúp vô địch.
Nhóm American League (AL): New York Yankees, Minnesota Twins, Houston Astros,Oakland Athletics và Tampa Bay Rays.
Nhóm National League (NL): Atlanta Braves, St. Louis Cardinals, Los Angeles Dodgers, Washington Nationals và Milwaukee Brewers.
Trong số 10 đội trên có sáu đội đứng đầu mỗi bảng và điểm lợi của những đội này là tránh không phải chơi vòng đầu (Wild Card). Là vì ở vòng đầu chỉ chơi một trận duy nhất và bất cứ chuyện gì cũng có thể xảy ra trong trận đó, chỉ một chút sơ xuất là có thể bị loại khỏi vòng chiến.
Washington Nationals, Milwaukee Brewers, Oakland Athletics và Tampa Bay Rays là bốn đội không đứng đầu bảng và do đó họ phải chơi trong hai trận của vòng đầu.
Hôm Thứ Ba 1/10, đội Nationals đụng đội Brewers trên sân nhà. Brewers đã từng đánh bại Nationals bốn trong sáu trận ở vòng loại năm nay. Tuy nhiên, vũ khí lợi hại của Nationals là tay ném bóng (pitcher) Max Scherzer đã gặt hái nhiều thành công trong một trận vòng loại đụng Brewers mấy tháng trước trong khi Brewers thiếu mất tay quật bóng (hitter) cừ khôi Christian Yelich còn đang dưỡng thương nơi đầu gối. Và như đã nói ở trên, chuyện gì cũng có thể xảy ra trong trận vòng đầu và kết quả Nationals đã đánh bại Brewers với tỷ số 4-3. Đội Nationals bước tiếp vào vòng tứ kết đụng đội Los Angeles Dodgers.
Qua đến ngày thứ Tư 2/10, đội Athletics đụng đội Rays trên sân nhà để tranh chiếc vé vòng tứ kết đấu với đội Astros. Đội Athletics biết trước họ sẽ chạm trán Charlie Morton, tay ném bóng rất thành công khi đụng Athletics trong mùa bóng năm nay. Trong hai trận vòng loại đụng Athletics, Morton chỉ để đối phương quật bóng được một lần(single run) trong 13.1 hiệp (innings). Đó là chưa kể trong suốt tháng 9 vừa qua, Morton ném bóng trong ba trận và thắng luôn cả ba. Mặc dù Athletics đã từng đánh bại Rays bốn trong bảy trận ở vòng loại, nhưng Rays đã phục thù lại và đánh bại Athletics với tỷ số 5-1.
Và nay chỉ còn lại 8 đội cho vòng tứ kết, được chơi lượt năm trận với những trận đầu tiên bắt đầu từ ngày thứ Năm 3/10.
Vòng tứ kết trong nhóm AL với các trận giữa những đội New York Yankees đụng Minnesota Twins và Houston Astros đụng Tampa Bay Rays; và nhóm NL với Atlanta Braves đụng St. Louis Cardinals và Los Angeles Dodgers đụng Washington Nationals.
Vậy, trong số những đội còn lại, ai có khả năng đoạt cúp vô địch năm nay nhất? Có thể nào đội Dodgers đoạt được cúp vô địch đầu tiên kể từ năm 1988? Hay có thể nào đội Astros sẽ đoạt chiếc cúp vô địch thứ nhì trong vòng ba năm, hoặc một đội nào đó như Cardinals có thể gây ngạc nhiên bất ngờ ở vòng tranh vô địch năm nay?
Nhìn vào thực lực của mỗi đội, yếu tố quan trọng nhất để thành công đương nhiên là dàn cầu thủ và đội hình của họ được sử dụng ra sao. Tuy nhiên, những yếu tố khác như dàn ném bóng và sức khoẻ nói chung của các cầu thủ cũng sẽ đóng những vai trò quan trọng không kém.
Thêm một điểm nữa là đội bóng đó chơi ra sao trong tháng cuối cùng của vòng loại có thể cho ta thấy những dấu chỉ về phương hướng mà đội đó đang đi tới.
Sau đây là bốn đội được nhiều người cho là có nhiều khả năng nhất để đoạt cúp vô địch năm nay:

1. Houston Astros (đầu bảng AL West)
Rất khó tìm được lý do để không xếp đội Houston Astros như là đội có khả năng nhất để đoạt cúp vô địch.
Nhìn trên giấy tờ, bộ ba ném bóng Justin Verlander, Gerrit Cole và Zack Greinke đã được so sánh trong các cuộc bàn luận và được cho là dàn ném bóng cừ khôi nhất trong lịch sử bóng chày MLB ở vòng tranh vô địch. Verlander và Cole, một trong hai người sẽ được chọn để nhận giải Cy Young thuộc nhóm AL dành cho cầu thủ ném bóng hay nhất trong năm, trong khi Greinke cũng được xếp vào nhóm cầu thủ ném bóng rất khá năm nay.
Dàn ném bóng phụ (bullpen) cũng là vũ khí lợi hại với Will Harris, Ryan Pressly và Roberto Osuna đại diện cho bộ ba chơi hay nhất trong số những đội tranh vô địch năm nay khi được đưa vào chơi ở cuối trận đấu.
Dàn công của Astros với nhiều cầu thủ chơi rất đều, trong đó có Alex Bregman đã có những bước tiến đáng kể để tự tạo cho mình một chỗ đứng vững chắc và hiện đang chơi như một siêu sao thực sự.
Riêng sức khoẻ của Carlos Correa là điều đang được quan tâm mặc dù anh cho biết là đã sẵn sàng để có mặt tại vòng tranh vô địch. Ngoài ra có thể nói đây là đội không có một lỗ hổng nào.

2. Los Angeles Dodgers (đầu bảng NL West)
Một điều không thể chối cãi Los Angeles Dodgers là đội mạnh nhất trong nhóm NL sau khi thắng kỷ lục trong lịch sử của đội với 106 trận vòng loại. Dàn ném bóng của họ được xếp đứng đầu liên đoàn MLB và dàn công đứng đầu nhóm NL về làm điểm trung bình mỗi trận (5.5) và số lần làm bàn home runs (279).
Với Cody Bellinger, có thể được trao giải MVP (cầu thủ hay nhất trong năm) của nhóm NL, hiện đang đứng trụ cột dàn công và bộ ba cừ khôi Clayton Kershaw, Walker Buehler và Hyun-Jin Ryu của dàn ném bóng chính, đây là một đội rất quân bình, đầy kinh nghiệm và đã từng trải qua thử thách sau hai năm liên tiếp có mặt tại vòng chung kết World Series.
Tuy nhiên, dàn ném bóng phụ có hơi yếu. Trong khi được xếp hạng tư trong liên đoàn nhưng cũng đã để bị thua 29 trận vòng loại.
Los Angeles Dodgers có dư khả năng đi sâu trong vòng tranh vô địch năm nay, nhưng họ có thể thắng được những trận quan trọng khi cần hay không?

 

3. New York Yankees (đầu bảng AL East)
Sau khi phải chơi cầm chừng vì bị thương quá nhiều, đội Yankees cuối cùng đã có được khá đầy đủ cầu thủ bình phục và trở lại sân trong Tháng 9 vừa qua trước khi vòng tranh vô địch bắt đầu.
Đội Yankees có dư sức mạnh ở dàn công. Họ dẫn đầu liên đoàn về làm điểm trung bình mỗi trận (5.8) và xếp hạng nhì về số lần làm bàn home runs (306).
Nhưng dàn ném bóng chính là điểm yếu của đội và cần phải khắc phục nếu không Yankees khó mà vượt qua được rào cản Astros để lọt vào vòng chung kết.

4. Atlanta Braves (đầu bảng NL East)
Đội Atlanta Braves thắng được 52 trận khi đụng những đội mạnh trên trung bình, là con số cao nhất trong liên đoàn MLB, và đã đủ sức ngăn cản đội Nationals để được đứng đầu bảng NL East lần thứ hai trong hai năm liên tiếp.
Hai tay quật bóng Freddie Freeman và Ronald Acuna Jr. chơi rất xuất sắc, mặc dù Acuna hiện đang bị thương và không biết có thể góp mặt ở những trận đầu của vòng tranh vô địch hay không.
Dàn ném bóng cũng chơi rất xuất sắc với cầu thủ năm đầu Mike Soroka, có triển vọng thắng giải cầu thủ trẻ của năm, và thêm sự tăng cường Dallas Keuchel khoảng giữa mùa bóng.
Đây là đội bóng có nhiều khả năng thành công hơn ở vòng tranh vô địch năm nay nếu so với đội năm ngoái, tuy nhiên đội Los Angeles Dodgers vẫn là vật cản quá lớn để vượt qua.

***

Vòng tứ kết (Division Series – chơi lượt năm trận) bắt đầu từ ngày 3/10
Vòng bán kết (League Championship Series – chơi lượt bảy trận) bắt đầu từ ngày 10/10
Vòng chung kết (World Series – chơi lượt bảy trận) bắt đầu từ ngày 22/10

Huy Vũ

More Stories...