Vòng tranh vô địch bóng chày MLB 2017

Năm nay cũng là lần đầu tiên kể từ 2003 có ít nhất ba đội kết thúc vòng loại với hơn 100 trận thắng. Điều này có nghĩa là những đội lọt được vào vòng tranh vô địch năm nay thật sự là những đội rất mạnh. Nếu gom tổng số các trận thắng của tất cả các đội ở vòng tranh vô địch lại thì có con số cao nhất kể từ năm 2012, khi có thêm hai đội được cộng vào vòng tranh vô địch để chơi trong hai trận đấu vớt (wild card).

Một trong những trận được được cho là sẽ hào hứng mà mọi người muốn được xem thuộc nhóm American League (AL) là giữa hai đội Houston Astros và Cleveland Indians. Nhưng trước hết hai đội này phải lọt qua được vòng tứ kết (AL Divisional Series) và chỉ có thể gặp ở vòng bán kết (AL Championship Series). Đối với nhóm National League (NL), người xem sẽ không phải chờ đợi lâu để được xem trận đấu giữa hai đội kỳ phùng địch thủ là Chicago Cubs và Washington Nationals, được bắt đầu hôm thứ Sáu 6/10.

Trong thời gian gần đây đã có rất nhiều người hâm mộ thể thao đã lên các trang mạng xã hội để bày tỏ quan điểm của mình về những hành động phản đối mang tính chính trị và xã hội của một số đông cầu thủ bóng bầu dục NFL, và vì vậy đây là lúc giới hâm mộ thể thao có thể tạm gác chuyện phản đối đó qua một bên để dành thì giờ theo dõi các trận đấu vòng tranh vô địch của bóng chày MLB hứa hẹn nhiều pha hồi hộp.

Sau đây xin được điểm sơ lược tám đội còn lại của vòng tranh vô địch MLB.

Nhóm American League:

Đội Cleveland Indians: Nếu hỏi con số nào mà giới hâm mộ nhớ nhất khi nói đến mùa bóng chày 2017 thì có lẽ đó là con số 22 trận đội Indians thắng liên tiếp trong khoảng thời gian ba tuần lễ vào cuối hè vừa qua, đây là con số kỷ lục kể từ năm 1916. Tay ném bóng (pitcher) Corey Kluber và hai cầu thủ xuất sắc, một ở hàng công và một ở hàng thủ, là Francisco Lindor và José Ramírez giúp cho đội Indians của năm nay còn mạnh hơn cả năm ngoái.

Điểm nổi bật nhất của đội Indians là họ có dàn cầu thủ ném bóng được cho là giỏi nhất của MLB. Năm ngoái, cũng nhờ dàn cầu thủ này đã đưa đội Indians vào tới vòng chung kết World Series và giới hâm mộ sẽ còn được chứng kiến điều tương tự sẽ tiếp tục xảy ra trong vòng tranh vô địch năm nay.

Đội Houston Astros: Khi tay ném bóng Justin Verlander về đầu quân cho đội Astrosvào cuối Tháng 7, lúc đó Astros đã được xem là một trong những đội mạnh nhất của năm nay, thì giới hâm mộ bóng chày ở khắp nơi hiểu được một điều là đội Astros cố gắng dồn toàn lực để nhất quyết thắng cho được cúp vô địch năm nay.

Astros là một đội rất nhanh nhẹn và hầu như không có đối thủ. Hai cầu thủ José Altuve và Cameron Maybin mỗi người cướp được base (mốc căn cứ) 30 lần, và một dàn cầu thủ chơi rất đều cả công và thủ. Ngoài dàn ném bóng giỏi, Astros còn có dàn cầu thủ quật bóng cũng rất mạnh.

Đội Boston Red Sox: Mặc dù đứng đầu bảng AL East nhưng xém chút nữa thì bị New York Yankees qua mặt ở lúc cuối mùa vòng loại. Tuy nhiều cầu thủ bị thương trong mùa bóng năm nay nhưng đội Red Sox đã vượt qua được trở ngại nhờ chơi đều ở cả công lẫn thủ.

Đội Red Sox không có cầu thủ nào quật bóng được hơn 25 cú home run trong mùa bóng 2017, và vì vậy họ phải nhờ đến hai cầu thủ ném bóng Chris Sale và Drew Pomeranz làm sao chơi cho thật xuất sắc thì Red Sox mới có cơ hội gặt háiđược thành công ở vòng tranh vô địch năm nay.

Đội New York Yankees: Với hai cầu thủ ném bóng Sonny Gray và Luis Severino hợp cùng ba cầu thủ quật bóng cừ khôi Aaron Judge, Gary Sánchez và Didi Gregorius, Yankees là một đội bóng, nếu chơi đều tay, sẽ có khả năng đi được hết đoạn đường của vòng tranh vô địch để lấy cúp vô địch. Yankees là đội bóng không được chú ý nhiều nhưng lại là đội rất nguy hiểm.

Nhóm National League:

Đội Los Angeles Dodgers: Mặc dù đội Cleveland Indians nổi bật hơn trong năm 2017 với 22 trận thắng liên tiếp, đội Dodgers đã có lúc thắng 52 trong liên tiếp 61 trận. Bước vào đầu Tháng 9 thì họ lại bị thua liên tiếp 11 trận, rồi sau đó bật dậy trở lại và kết thúc mùa bóng với hơn 100 trận thắng.

Đội Dodgers có tay ném bóng Clayton Kershaw mỗi khi ra sân thì bao giờ cũng tạo sự nguy hiểm cho đối phương, tuy nhiên đội Dodgers của năm nay lại dựa nhiều vào những tay quật bóng đầy uy lực: Justin Turner, Corey Seager và Cody Bellinger sẽ là những cầu thủ tạo tiếng vang ở vòng tranh vô địch kỳ này.

Đội Washington Nationals: Đội được đứng đầu bảng NL East lần thứ hai liên tiếp trong hai năm liền. Và với ngôi sao sáng nhất của họ là Bryce Harper đã trở lại sân sau vụ chấn thương, đội Nationals có đủ khả năng để đi được tới đích của vòng tranh vô địch. Cầu thủ Ryan Zimmerman chơi rất vững ở mốc căn cứ thứ nhất (first base) là thêm một bằng chứng cho khả năng đó.

Nếu như một đội chỉ có một tay ném bóng cừ khôi thì khó lòng có thể thắng được cúp vô địch. Điều đáng mừng cho đội Nationals là họ có tới ba: Max Scherzer, Gio González và Stephen Strasburg.

Đội Chicago Cubs: Đương kim vô địch World Series đang cố lập lại thành tích trong năm nay. Tuy nhiên, họ thiếu cái quyết tâm của năm 2016 và mặc dù đứng đầu bảng NL Central nhưng lại có vẻ như rất mờ nhạt. Nhưng dẫu sao đội Cubs cũng vừa mới mang về được tay ném bóng José Quintana có thể làm trỗi dậy được sức mạnh còn đang tiền ẩn đâu đó.

Mặc dù chơi không xuất sắc và không phá được kỷ lục về ném bóng hay quật bóng như những đội khác, nhưng đội Cubs có đủ một dàn cầu thủ có thể chơi rất đều tay, với hai tay ném bóng Jake Arrieta và José Quintana và cầu thủ Anthony Rizzo chơi phòng thủ ở vị trí mốc căn cứ thứ nhất có thể giúp đội Cubs đi xa hơn trong vòng tranh vô địch năm nay.

Đội Arizona Diamondbacks: Trong trận đấu vớt đụng Colorado Rockies, tay ném bóng Zack Greinke chơi không xuất sắc và không xứng đáng với số lương $30 triệu một năm của anh, và nay đội Diamondbacks chỉ còn chờ đợi ở tay quật bóng J.D. Martinez vừa mới mang về từ đội Detroit Tigers. Nếu không có phép lạ xảy ra thì Diamondbacks khó lòng vượt qua được vòng tứ kết khi họ đụng với đội Los Angeles Dodgers.

Vòng tranh vô địch bóng chày MLB 2017 bắt đầu từ ngày 3/10 và 4/10 với hai trận đấu vớt (wild card), kế đến là vòng tứ kết (Divisional Series) chơi lượt 5 trận, sau đó là vòng bán kết (Championship Series) chơi lượt 7 trận, và sau cùng là vòng chung kết (World Series) với lượt 7 trận, ai thắng trước bốn trận sẽ là vô địch.

Huy Vũ

More Stories...