“Sống chậm” trên đảo Mackinac

Đặt chân lên đảo Mackinac trong một ngày mùa hè, ngay lập tức chúng tôi cảm thấy dễ chịu với bầu không khí trong lành và cây cối xanh tươi, hoa nở tưng bừng.

Là điểm đến du lịch quen thuộc ở bang Michigan từ hơn trăm năm qua, hòn đảo xinh đẹp này mỗi ngày đón hàng chục chuyến phà, chuyến bay, du thuyền. Tuy vậy, với nhiều quy định bảo vệ nghiêm ngặt, Mackinac vẫn giữ được nhịp sống êm đềm và chậm rãi như thời thế kỷ 19.

Vùng đất không có xe

Điều đặc biệt đầu tiên của Mackinac là đi hết đảo cũng không thấy một phương tiện giao thông hiện đại nào. Các loại xe có động cơ như xe hơi, xe tải, xe máy và ngay cả xe điện cũng bị cấm hoàn toàn. Từ năm 1898, chính quyền Mackinac đã khuyến nghị du khách đến đây chỉ được đi bộ, đạp xe đạp hoặc thuê xe ngựa.
Nhờ lệnh cấm ngặt nghèo trên mà cao tốc M-185 bao quanh đảo luôn được bình chọn là đường cao tốc an toàn nhất ở Mỹ. Tuyến M-185 không có trạm đầu trạm cuối cụ thể, hay nối tới bất kỳ đường cao tốc nào khác.
Điểm khởi đầu của con đường được đánh dấu dặm số 0 đặt trước trung tâm dành cho du khách trong công viên đảo Mackinac. Bắt đầu từ đó, các cột mốc đánh dấu bằng gỗ sẽ xuất hiện sau từng dặm.
Do đảo Mackinac nằm bên hồ Huron của eo Mackinac, M-185 chạy dọc theo bờ hồ, một bên là rừng cây khu vực ngoại ô thành phố, một bên là bờ nước. Con đường trải nhựa dài 12,8km này hẹp hơn đường cao tốc của nhiều bang khác.
Khung cảnh hai bên đường đẹp tuyệt vời. Gần ba phần tư hòn đảo này được quy hoạch làm công viên với các tòa nhà lịch sử, pháo đài, cũng như phong cảnh tuyệt đẹp của những vách đá cao, khe núi, cầu tự nhiên, hang động và thành đá.
Dù diện tích chưa đến 10km2, đảo Mackinac rất đa dạng về địa hình địa chất, bao gồm đầm lầy, bãi biển cát vàng, rừng ngập mặn, rừng lá kim và đặc sắc nhất là các ngọn núi đá vôi bị phong hóa tạo nên những hình thù ngoạn mục.
Du khách đến đảo hầu như ai cũng đến chụp hình ở Arch Rock, một vòm đá vôi tự nhiên cao đến 45m hết sức đẹp mắt.
Vào mùa du lịch cao điểm như các tháng hè, dịch vụ thuê xe đạp nở rộ trên đảo. Trung bình mỗi ngày có hơn 10.000 người đến đảo để đạp xe, đi taxi ngựa kéo, cưỡi ngựa và đi bộ. Trong mùa như thế, có khoảng 600 con ngựa trên đảo.
Khi mùa du lịch kết thúc, khoảng 30 con trong số đó được đưa về bán đảo thượng bang Michigan để dành cả mùa đông nhàn nhã ở đó trước khi quay lại làm việc vào mùa xuân. Khi mùa đông đến, vẫn chỉ xe thô sơ được lưu thông, tuy nhiên nhiều người chuyển sang dùng xe trượt tuyết. Thay vì phải chờ tới 16 tuổi mới có bằng lái xe hơi, thanh thiếu niên ở đây chỉ cần 12 tuổi đã có bằng lái xe trượt tuyết.

Hòn đảo giàu lịch sử
Mặc dù nhỏ bé, Mackinac có lịch sử và văn hóa khá phong phú. Ngoài kiến trúc và văn hóa thổ dân khá đậm nét, đảo cũng được người Anh xây dựng nhiều công trình có giá trị.
Các vách đá vôi dựng đứng là một trong những lý do chính khiến quân đội Anh quyết định xây dựng trên đảo một pháo đài quy mô.
Hiện nay, khu vực pháo đài xây năm 1780 với 14 tòa nhà còn nguyên vẹn là nơi tổ chức các triển lãm hấp dẫn, cũng là khu vui chơi dành cho trẻ em. Pháo đài trên đảo Khuôn viên pháo đài được tái hiện sống động khung cảnh những năm 1880, các buổi hòa nhạc của quân đội được tổ chức định kỳ, súng trường trưng bày khá nhiều trên sân, nghi thức bắn đại bác vẫn diễn ra mỗi buổi trưa mùa hè. Sau khi cuộc nội chiến Mỹ kết thúc, Mackinac bắt đầu trở thành điểm đến của giới thượng lưu vùng Ngũ Đại Hồ do đảo chỉ cách bờ 20 phút đi phà. Từ đó ở trung tâm đảo mọc lên nhiều khách sạn, khu phố, các biệt thự nghỉ mát sang trọng.
Hầu hết trong số gần 500 cư dân trên đảo sống bằng nghề du lịch và các nghề thủ công phục vụ du lịch như làm bánh kẹo, đan len dệt vải.
Sau khi đạp xe quanh đảo, chúng tôi đi lang thang qua các tòa nhà lịch sử được trang trí duyên dáng, khá nhiều trong số đó là các cửa hiệu và nhà hàng bán đồ lưu niệm hoặc món ăn rất độc đáo

Lê Hương/DNCT

Đảo Mackinac nằm trong eo Mackinac – một eo nước ngọt kết nối hai trong số Ngũ Đại Hồ: Hồ Michigan và hồ Huron. Nơi hẹp nhất của eo Mackinac rộng chừng 8km, đây cũng là nơi cầu Mackinac – một công trình nổi tiếng của bang Michigan được xây dựng.
Cầu Mackinac trong eo Mackinac Eo Mackinac là một tuyến giao thông quan trọng của người da đỏ bản địa, cũng là một trục giao thương quan trọng buôn bán da lông thú. Ở phía nam của eo Mackinac là thành phố Mackinaw, ở phía bắc là thị trấn St. Ignace – nơi tọa lạc một nhà thờ Công giáo La Mã được người Pháp xây dựng vào năm 1671 nhằm truyền đạo cho người da đỏ bản xứ. Cực phía đông của eo Mackinac là đồn Mackinac, một tiền đồn do người Anh xây dựng năm 1781, và là một căn cứ quân sự thời kỳ mới lập quốc Hoa Kỳ, cũng là một trung tâm buôn bán da lông thú.

You might also like