Thời Báo Vietnamese Newspaper

Savannah, một thành phố của lịch sử và ẩm thực

Có lẽ mỗi người sẽ có một trải nghiệm riêng khi đến với Savannah, vì không khí biển vốn hiếm có ở Georgia, sự thơ mộng và cuộc sống nhẹ nhàng nơi đây… Nhưng chắc chắn rằng điều mà khiến cho hầu hết du khách khi đến đây quan tâm nhất chính là lịch sử của nó. Hoặc nói cách khác, những sự kiện mang tính lịch sử trong quá khứ ở Savannah là một phần quan trọng về cội nguồn của hầu hết người dân Georgia nói chung, đặc biệt là Savannah nói riêng.

Hình ảnh gây ấn tượng với tôi chính là bức tượng của một gia đình da màu bị nhiều dây xích trói xung quanh chân của họ. Hóa ra, đây là một chứng tích lịch sử về một cuộc đấu tranh quyết liệt của một thời nô lệ tại đây.
Đó là quá khứ! Vậy điều gì khiến cho Savannah thực sự hấp dẫn du khách đến với nơi này, ngoài những câu chuyện về lịch sử?

Ấn tượng đầu tiên mà du khách có thể cảm nhận được ở khu quảng trường (Squares of Savannah), phố du lịch nổi tiếng ở đây, là những hàng thông rêu của Tây Ban Nha, được trồng rải rác từ những cây sồi gai và những ngôi nhà kiểu thuộc địa cũ theo những con phố nổi tiếng. Đối với hầu hết du khách khi đến đây, điều đầu tiên mà chắc chắn ai cũng muốn làm đó là dạo bộ quanh những con phố quanh khu vực Squares và Riverfront (là cảng mua bán nô lệ hồi xưa). Ngoài cảnh vật nơi đây mang đậm chất lịch sử và có phần hơi cổ kính, nét độc đáo là những con phố này luôn tấp nập, người đi bộ lẫn xe qua lại, cả ngày lẫn đêm. Theo định kỳ hàng năm, những con phố này còn diễn ra những lễ hội mang phong cách Savannah, chẳng hạn như ngày hội bia (giống như Oktoberfest). Tất nhiên là vào những dịp lễ này, khu này sẽ được cô lập chỉ dành cho người đi bộ và an ninh cũng được thắt chặt. Không chỉ vậy, trên những dãy phố này còn có những cửa hiệu thời trang sang trọng, cửa hàng bán quà lưu niệm về lịch sử một thời nô lệ và cuộc đấu tranh khốc liệt của người dân Savannah xa xưa cho tự do.

Savannah còn nổi tiếng về lời đồn rằng đây là một trong những thành phố bị ma ám ở Mỹ. Thực tế, những câu chuyện hãi hùng ở đây đang thu hút rất nhiều du khách, và nhất là đối với khách du lịch Mỹ và Châu Âu. Các công ty dịch vụ đã tổ chức hẳn những tour cho khách đi xem nhà ma. Có hai điểm mà du khách sẽ được đưa đến, đó là ngôi nhà của Andrew Low nơi Juliette Gordon Low, người sáng lập ra Những hướng đạo sinh nữ, đã từng sinh sống. Ngôi nhà này rất nổi tiếng ở Savannah vì nó nằm trên một ngọn đồi. “Chuyện được đồn rằng nhiều người đã trông thấy Juliette và bà nội Sarah Gordon xuất hiện trong ngôi nhà này, thậm chí là nhiều lần.”

Một nơi khác đó là tiệm bán hương liệu Perkins and Sons Ship nằm trên đường River Street, vốn được mệnh danh là tâm chấn huyền bí của Savannah. Khi bước chân vào tòa nhà cũ kỹ này thì không gì khác hơn là một bóng tối mịt mù. Nhiều người kể lại rằng họ có một cảm giác như rằng mình đang ở một nơi khác. Rùng rợn hơn, đôi khi họ cảm thấy sự hiện diện của nhiều linh hồn, sự ớn lạnh khi nghe kể về những câu chuyện đầy huyền bí ở đây.
Tuy nhiên, để có một cái nhìn rõ hơn, bạn cũng có thể ghi danh một gói tour – gọi là tour đi bộ – để tìm hiểu về lịch sử những cuộc nội chiến ở Savannah. Trong gói tour này, bạn sẽ được kể lại về đường lối và chủ trương đối lập của hai phe: điền chủ và nô lệ, bao gồm cả các cuộc ly khai của nhân vật chính là Georgia và hậu quả tàn khốc mà thành phố này đã trải qua.

Ngoài ra, còn có những di tích khác ghi lại một thời nội chiến, thậm chí là nơi đã từng được sử dụng cho các cuộc nổi dậy. Chẳng hạn như khu công viên Fort McAllister State Historic Park: Là nơi mà Liên Minh đã khám phá ra một số công trình bảo vệ đất tốt nhất. Có thể lấy vì dụ điển hình rất tuyệt vời về việc phòng thủ bờ biển trong khoảng thời gian chiến tranh. Và trên những căn cứ tại đây vẫn còn trưng bày những pháo đài, các phân khu hoạt động quân sự khác, cũng như bảo tàng chiến tranh dân sự với những thông tin và cách trưng bày thú vị. Công viên này nằm trên sông Great Ogeechee ở phía Nam Savannah và có các hoạt động như cắm trại, đi bộ đường dài, câu cá và đi picnic trong khu vực được chăm sóc đặc biệt. Thời tiết ở đây cũng khá khắc nghiệt, nhất là mùa đông và giữa mùa hè. Vì thế mùa xuân và mùa thu nói chung là thời gian tốt nhất để đến đây du lịch.

Pháo đài Old Fort Jackson cũng được xem là một nơi cổ nhất của Georgia. Có từ vào đầu năm 1808, được làm bằng gạch nguyên bản, Old Fort Jackson được đánh giá là công trình hệ thống thứ hai vẫn còn tồn tại của Hoa Kỳ. Nó được quản lý trong Chiến tranh 1812 và cũng hoạt động trong thời Nội chiến. Ngày nay, nơi đây là một Di tích lịch sử quốc gia, được Hiệp hội Di sản ven biển bảo tồn và quản lý. Như nội dung trưng bày tại pháo đài là những cuộc triển lãm khác nhau về lịch sử quân sự.
Có vẻ như mọi thứ ở Savannah ngày nay đều liên quan đến các cuộc chiến trong lịch sử. Nếu tất cả những điểm đến du lịch nêu trên là những câu chuyện ở đất liền, thì bãi biển Tybee Island lại đóng vai trò tối quan trọng trong nỗ lực bảo vệ Savannah khỏi những cuộc xâm lăng từ nhiều âm mưu xâm lược của ngoại quốc…
Theo ghi nhận của lịch sử, trong chiến tranh Cách mạng, bãi biển Tybee đã được Đô đốc người Pháp D’Estaing dàn trận, cùng với sự kết hợp của liên minh nhiều quốc gia, trong nỗ lực đánh bại quân Anh đang nắm giữ Savannah vào năm 1779. Còn trong suốt cuộc chiến 1812, ngọn hải đăng của bãi biển Tybee đã được sử dụng để báo hiệu về khả năng bị tấn công từ xa của người Anh và mục đích này cũng đã được kéo dài trong nhiều thập kỷ kế tiếp trong việc bảo vệ Savannah. Ở đầu phía tây của hòn đảo, khu vực được gọi là “Lazaretto”, một biến thể của một từ tiếng Ý có nghĩa là “bệnh viện vì lây nhiễm”, được thành lập để kiểm dịch nô lệ và hành khách khác có thể mang mầm bệnh dịch.

Cho đến thời kỳ sau cuộc nội chiến, Tybee đã trở nên nổi tiếng với cư dân Savannah, nhất là những khi họ muốn thoát khỏi cái nóng của thành phố để tìm kiếm những làn gió biển mát mẻ trên đảo. Vào khoảng trước thập niên 1870, có rất ít cư dân sinh sống ở đây. Nhưng đến những năm 1890 đã có hơn 400 căn nhà nhỏ kiểu nông thôn và các tòa nhà khác cho du khách vào mùa hè. Theo giới y khoa vào thời điểm đó, gió biển được cho là biện pháp khắc phục các bệnh khác nhau, bao gồm hen suyễn và dị ứng nhất định. Nhiều đoàn tàu đã bắt đầu chở bệnh nhân và khách du lịch đến đảo Tybee ngay sau thời kỳ Nội chiến.
Đó là quá khứ và lịch sử! Và hiện tại, Tybee Island là một câu chuyện mới, rất thú vị và sinh động, bởi nơi đây giờ là một bãi biển rất đẹp và đầy chất lãng mạn. Đặc biệt, tại Tybee Island cũng luôn diễn ra rất nhiều sự kiện lớn, chẳng hạn như: Lễ hội chạy bộ 6 Ways to Rock The Critz Tybee Run Fest, Tổ chức tuần trăng mật cho các đôi tân hôn, tổ chức đám cưới và 7 chuỗi sự kiện thường niên như Giáng sinh, đón giao thừa, Polar Plunge…

Không chỉ vậy, Savannah còn được biết đến là thiên thường ẩm thực với nhiều món ăn đa dạng, những thực đơn Âu và Châu Mỹ La tinh cũng không thiếu tại đây do chịu ảnh hưởng một giai đoạn gian rất dài thời nô lệ…
Một điểm đặc trưng khác đó là người dân nơi đây cũng rất thân thiện. Có lẽ đây là một nét văn hóa mà người dân Savannah có được sau một quá trình trải qua gian nan, đau khổ và đấu tranh để giành lại tự do.

Joseph

Comments are closed.

error: Content is protected !!