Nửa đường bóng bầu dục đại học 2019

Trong một mùa bóng bình thường, nếu không có chuyện gì đặc biệt xảy ra, trung bình mỗi đội bóng bầu dục đại học chơi 12 trận ở vòng loại, và dựa vào kết quả thắng thua, đến cuối mùa người ta sẽ chọn ra một số đội xứng đáng để chơi trong các trận đấu bowl và bốn đội mạnh nhất chơi ở vòng tranh vô địch. Tính ra cho đến nay mùa bóng đã đi được nửa đường. Nhìn lại kết quả của sáu trận vừa qua có thể nói cũng vừa đủ để ta có được chút khái niệm về hướng đi của mùa bóng năm nay, và qua đó đánh giá được phần nào thành quả và thất bại của các đội cũng như cá nhân của những đội ấy.
Sau đây là một số thành quả đáng ghi nhận ở thời điểm giữa mùa bóng:

Đội hay nhất:
LSU Tigers
Nếu có một đội bóng nào đạt được thành công ở mọi mặt thì đó là LSU Tigers. Đội Tigers chơi với đầy ưu thế và hưng phấn – nhờ có sự thay đổi – với dàn công hiện xếp hạng ba, chỉ đứng sau Oklahoma Sooners and Alabama Crimson Tides. Được trang bị với một dàn cầu thủ đầy tài năng mà trong tương lai sẽ là những cầu thủ chơi chuyên nghiệp cho liên đoàn NFL, trong đó có cầu thủ ném bóng (quarterback) Joe Burrow là một ngôi sao đang lên. Với hai trận chiến thắng đáng kể trên sân của Texas Longhorns và trên sân nhà đụng đội Florida Gators, LSU xứng đáng nhận danh hiệu đội hay nhất.
Những đội khác được ghi nhận: Alabama, Clemson, Ohio State, Oklahoma.


Đội tiến bộ nhất:
SMU Mustangs
Đội Mustangs chưa từng chơi có phong độ như hiện nay kể từ thời của cặp cầu thủ ôm bóng chạy (running backs) số 1 Erick Dickerson và Craig James. Lần đầu tiên kể từ 37 năm qua, SMU mới đạt được thành quả 6-0 sau sáu trận đầu và thắng được một đội khá mạnh là TCU. Dàn công, được dẫn đầu bởi quarterback Shane Buechele, làm được trung bình 44 điểm mỗi trận. Và một điều đáng nói ở đây là vào đầu mùa bóng, SMU chỉ được xếp đứng thứ tư trong bảng vùng AAC (American Athletic Conference) West.
Những đội khác được ghi nhận: Baylor, Minnesota, Tulane, Wisconsin.

Dàn công mạnh nhất:
Oklahoma Sooners
Không đội nào xứng đáng với danh hiệu này hơn đội Sooners. Dàn công dưới sự dìu dắt của huấn luyện viên Lincoln Riley tiếp tục làm mưa làm gió trên sân cỏ: đạt được trung bình 9.6 yards mỗi lần đi bóng (đứng đầu toàn quốc) và 4.14 điểm cho mỗi lần tấn công (hạng ba). Đáng phục hơn nữa, dàn công của Sooners thật sự chơi hay hơn so với năm ngoái mặc dù liên tiếp mất đi hai cầu thủ quarterbacks thượng thừa là Baker Mayfield và Kyler Murray trong hai năm liên tiếp.
Những độikhác được ghi nhận: Alabama, LSU, Ohio State, Washington State.

Dàn thủ mạnh nhất:
Wisconsin Badgers
Nếu chỉ tính nửa đầu của mùa bóng 2019, dàn phòng thủ của Wisconsin được cho là một trong những đội mạnh nhất từ trước tới nay. Trong sáu trận đầu tiên của mùa bóng, đội Badgers đã không để cho đối phương làm được điểm nào (shutouts) trong bốn trận, trở thành đội bóng đầu tiên đạt được thành quả này kể từ năm 1967. Nếu cần phải chứng minh thêm thì nên xét đến khía cạnh độc đáo này là dàn thủ đã cướp được bóng và làm bàn được bốn cú touchdowns, ngang bằng với số lần touchdowns mà họ đã để cho đối phương làm bàn.
Những đội khác được ghi nhận: Clemson, Ohio State, Oregon, Penn State.

Cầu thủ hay nhất:
Jalen Hurts, quarterback, Oklahoma
Cho tới thời điểm giữa mùa bóng, có ít nhất năm cầu thủ xứng đáng để được đứng trong hàng ngũ tranh giải thưởng Heisman (dành cho cầu thủ hay nhất trong năm), nhưng Hurts giữ một vai trò quan trọng và là yếu tố chính mà dàn công của Oklahoma Sooners đang đứng số 1 hiện nay và vì thế anh được đứng cao hơn những cầu thủ khác. Ngoài trách nhiệm của một quarterback là ném bóng (trung bình 293 yards mỗi trận, 17 cú touchdowns), Hurts còn dẫn đầu đội Sooners về ôm bóng chạy. Anh chạy được trung bình 105 yards mỗi trận trong khi không có một running back nào của Oklahoma đạt được trung bình hơn 62.2 yards.
Những cầu thủ khác được ghi nhận: Joe Burrow, quarterbak, LSU; Justin Fields, quarterback, Ohio State; Tua Tagovailoa, quarterback, Alabama; Jonathan Taylor, runningback, Wisconsin.

Huấn luyện viên thành công nhất:
Matt Rhule, Baylor Bears
Hiện chỉ có một vài huấn luyện viên của những đội bóng chưa thua trận nào – như Sonny Dykes của SMU, P.J. Fleck của Minnesota, và Eliah Drinkwitz của Appalachian State – là xứng đáng được công nhận là đã đưa đội bóng gặt hái được thành công cho đến nay. Nhưng riêng với Rhule, sau khi được trao vào tay một đội bóng đang bị lún vào trong những vụ bê bối tưởng không thể ngoi lên nổi, thì Rhule đã xoay chuyển được tình thế của đội Bears một cách ngoạn mục. Chỉ sau hai mùa bóng, đội Bears dưới sự dìu dắt của Rhule, từ một đội với thành tích thắng thua là 1-11, thì nay đạt được thành tích 6-0 sau sáu trận đầu, và đã đánh thắng những đội như Iowa State, Kansas State và Texas trong cùng bảng vùng Big 12.
Những huấn luyện viên khác được ghi nhận: Paul Chirs, Wisconsin; Sonny Dykes, SMU; P.J. Fleck, Minnesota; Scott Satterfield, Louisville.

Cầu thủ vượt trội:
Chuba Hubbard, running back,
Oklahoma State Cowboys
Khó có thể định nghĩa một cách chính xác một “cầu thủ vượt trội” là thế nào, nhưng trong phạm vi của bộ môn bóng bầu dục, nếu ta quay lại thời điểm của mùa bóng trước với những cầu thủ chỉ giữ vai trò là cầu thủ phụ, và dựa vào tiêu chuẩn đó, thì không ai “vượt trội” hơn Hubbard, từng là một lực sĩ môn điền kinh và nay đang dẫn đầu tất cả mọi cầu thủ running backs đại học với 1,094 yards ôm bóng chạy; chưa một cầu thủ nào khác đạt được mức 850 yards. Cầu thủ gốc Canada này đã có ba trận ôm bóng chạy được hơn 200 yards mỗi trận và tuần qua đã nhận được lời khen ngợi từ huyền thoại băng cầu Wayne Gretzky.
Những cầu thủ khác được ghi nhận: Ja’Marr Chase, wide receiver, LSU; Sean Clifford, quarterback, Penn State; Douglas Coleman, corner back, Texas Tech; Anthony Gordon, quarterback, Washington State.

Trận đáng nhớ nhất:
UCLA 67, Washington State 63
Có thể nói trong những trận đấu hào hứng trong nửa đầu của mùa bóng năm nay không có trận nào coi thích thú bằng trận giữa hai đội thuộc bảng vùng Pac-12. Đó là trận đấu vào ngày 21 Tháng 9 giữa hai đội Washington State và UCLA. Cho tới gần giữa hiệp hai (third quarter), đội Washington State vẫn dẫn trước 49-17 và rồi đứng nhìn số điểm bốc hơi trong khi UCLA làm được tổng cộng 50 điểm chỉ trong hiệp hai. Nếu ai kiên nhẫn theo dõi trận đấu thì thấy đội UCLA vượt qua đội Washington State và lần đầu tiên được dẫn trước sau khi Dorian Thompson-Ronbinson ném được cú touchdown cho Demetric Felton với trận đấu chỉ còn lại 66 giây. Cầu thủ quarterback Anthony Gordon của đội Washington State ném được chín cú touchdowns và dàn công đi được tổng cộng 720 yards mà vẫn bị thua.

Những trận khác được ghi nhận: Clemson 21, North Carolina 20; Michigan 24, Army 21 (2 lần chơi thêm giờ); SMU 43, Tulsa 37 (3 lần chơi thêm giờ); Tulane 38, Houston 31.
Huy Vũ

More Stories...