Thời Báo Vietnamese Newspaper

Những hòn đảo đáng nhớ ở Tasmania

Từ sân bay, đoàn chúng tôi băng qua một cây cầu dài và duyên dáng để đến với Hobart, thủ phủ của bang Tasmania nước Úc. Tasmania là quần đảo nằm trên vùng biển ở giữa đất liền và Nam cực, nơi đây nổi tiếng bởi phong cảnh đẹp, môi trường sống tuyệt vời và thiên nhiên còn hoang sơ.

Thị trấn và làng mạc của nước Úc ngày xưa
Thành phố cảng Hobart cổ kính, nhỏ, nhưng khá nhộn nhịp với khu vực buôn bán sầm uất kéo dài suốt trục đường Salamanca. Dãy nhà mang phong cách kiến trúc Georgian nằm dọc bờ sông được trang trí mặt tiền rất bắt mắt. Sáng thứ Bảy, quảng trường Salamanca náo nhiệt với phiên chợ chuyên bán các mặt hàng thủ công có nguồn gốc bản địa.
Các gian hàng nằm giữa hàng cây và khu nhà cổ bằng đá sa thạch rộn ràng tiếng cười nói. Chị em trong đoàn mê mải quanh các quầy thảo dược, lụa là, hàng thêu thùa… Cánh nam giới thì bận rộn nếm rượu vang và túm tụm bên dãy dụng cụ làm vườn, làm mộc. Những ai không thích mua sắm đã nhanh chóng vây quanh các nhóm xiếc, quanh ban nhạc đường phố biểu diễn đủ loại nhạc từ Âu đến Á, cả những bản nhạc có nguồn gốc thổ dân.

Cách Hobart dưới một giờ chạy xe có nhiều điểm đến thú vị. Sau khi lướt qua một trang trại và nếm đủ đặc sản tươi ngon, chúng tôi đi dạo quanh khu phố cổ kính và xinh đẹp tại Battery Point, một thị trấn kế bên Hobart, nơi vẫn bảo tồn nguyên vẹn những gì xây dựng từ thời thuộc địa Anh. Dãy quán rượu, nhà thờ, những căn nhà sát vách và đường phố quanh co nhỏ hẹp đã được chỉnh trang rất xinh xắn. Thú vị không kém là Arthur Circus, ngôi làng với những ngôi nhà có kiến trúc lạ mắt bao quanh một khu vườn xanh tươi rộng lớn. Trên đường đi từ Hobart đến di tích lịch sử Port Arthur, tiện đường, đoàn ghé thăm thêm ngôi làng cổ Richmond.

Nằm ở một bang hẻo lánh, Richmond vẫn thu hút nhiều nhiếp ảnh gia chuyên nghiệp nhờ những ngôi nhà xây bằng đá có lan can gỗ sơn trắng, vườn cỏ xanh mướt được cắt tỉa cẩn thận, các cửa hiệu buôn bán nằm gọn trong không gian nhà hòa lẫn hoa cỏ khắp nơi. Các bảng hiệu đều được sơn, vẽ bằng tay và dùng kiểu chữ cổ điển bay bướm. Ngoài dãy tháp canh, giáo đường tu viện, cầu Richmond cũng nằm trong hệ thống di sản nổi bật của làng và là cây cầu đá cổ nhất còn sử dụng của Úc. Bên kia cầu là con đường trải dài giữa những hàng cây xanh rì thẳng tắp dẫn ra cánh đồng.

Tiếp tục hành trình, thiên nhiên hai bên đường hút hồn mọi người bằng một màu xanh ngắt của cây rừng và của biển. Ấn tượng nhất là những đoạn bờ biển thoai thoải trải dài hút tầm mắt, khi nước rút làm lộ cả một khoảng cát trắng rộng mênh mông, bằng phẳng, mịn màng đến nỗi tưởng như mép nước lẫn vào với cát. Ven lề đường, những đóa hoa dại nở muôn màu sặc sỡ. Xa xa trên đồi có khi là một cánh đồng toàn hoa trắng, có khi là đàn bò, cừu mập mạp ung dung gặm cỏ.

Sau hơn một giờ xe, chúng tôi đến với Port Arthur, nhà tù nằm giữa những ngọn đồi tuyệt đẹp ven biển do người Anh xây dựng vào năm 1860. Tour đến xem nhà tù ban ngày mà chúng tôi tham gia chỉ là đi xem một số tòa nhà còn lại (thời xưa nhà tù này có đến 200 tòa nhà) như tháp canh tù, nơi tra tấn tù nhân, nhà thương… Còn nếu đến đây vào buổi tối, du khách có thể mua ghost tour (tour hồn ma) rất rùng rợn. Hướng dẫn viên sẽ cầm nến, kể chuyện ma trong khi dẫn du khách đi loanh quanh nhà thờ cũ, nhà tù, nơi treo cổ các tù nhân, nơi mổ xác tù nhân để học giải phẫu… Hiệu ứng âm thanh, ánh sáng cùng các đầu lâu, xương người được làm y như thật đã khiến nhiều du khách phải hét lên khiếp vía.

Khám phá đảo Lord Howe hoang dã
Điều đáng giá nhất trong chuyến đi của chúng tôi là được đặt chân lên đảo Lord Howe. Với dân mê nghiên cứu sinh vật biển ở Úc. Nhằm bảo tồn hệ động thực vật nguyên sơ cực kỳ giá trị, chính quyền Tasmania dành phần lớn diện tích của Lord Howe làm công viên hải dương học và rừng cận nhiệt đới quốc gia. Mỗi ngày đảo chỉ tiếp nhận tối đa 400 du khách. Đảo không có xe hơi cũng như sóng điện thoại di động, xe đạp là phương tiện di chuyển phổ biến nhất. Lord Howe có khoảng 300 người sống và cả ngôi làng xinh đẹp này nằm dọc con đường duy nhất xuyên suốt chiều dài 11 cây số của đảo.

Được dừng chân trong khu nghỉ mát mang tên Southern Ocean của một cặp vợ chồng trẻ, ai cũng cảm thấy mình đã hoàn toàn rời bỏ thế giới văn minh khi ăn, ngủ, đi dạo giữa khu rừng nguyên sinh rộng tới 102 hécta. Lord Howe dài nhưng khá hẹp, len lỏi giữa rừng núi vài cây số đã thấy biển trước mặt. Du khách còn đang lưu luyến với hoa rừng, chim chóc véo von nhanh chóng bị bãi cát trắng muốt và làn nước trong vắt như pha lê mời gọi. Ùm một cái, người ta đã thấy mình là một phần của đại dương.

Vùng biển này cho phép chúng tôi thoải mái bơi chung với rùa và với cá. Nước biển trong veo, cá lắm sắc màu, cá khế óng ánh lung linh lượn qua lượn lại, cá bàng chài mặt trăng lững lờ bơi dọc theo đoàn người, nhiều loại cá không biết tên có màu sắc sặc sỡ như biển quảng cáo bằng đèn led. Lặn sâu hơn chút, chúng tôi được ngắm những rặng san hô đầy cá hề màu vàng chói chang và đàn cá bướm sọc vàng xúm lại rỉa nhẹ tay người.

Lord Howe có khoảng 50 điểm lặn nằm rải rác. Không đi hết được nên chúng tôi chưa ngắm được cá ngừ, rùa, cá thần tiên, cá vẹt cầu vồng… Một đầu của hòn đảo nổi tiếng với nghề đánh bắt cá và lướt sóng. Với tinh thần thể thao ở mức vừa phải, tôi bằng lòng với chuyến đi câu chung với dân làng và ngắm nhìn những du khách trẻ măng tung mình cưỡi trên những con sóng bạc đầu.
Có một môn thể thao an toàn hơn nhưng vẫn cho du khách cảm giác phiêu lưu, đó là đạp xe men theo sườn núi. Lord Howe được hình thành bởi nhiều ngọn núi lửa đã tắt nằm gần nhau và địa hình đảo ngày nay vẫn là núi non hùng vĩ với độ cao khoảng 2.000m. Đường mòn được làm khá an toàn và dễ đi. Băng qua rừng cọ tán mát rượi, tôi thích thú được nghe tiếng véo von bởi chim rừng, có lúc tiếng chim rộ lên ồn ã át cả tiếng sóng biển vỗ bờ.

Theo hướng dẫn của dân đảo, đoạn đi quanh co trên sườn núi Gower mọi người đều giữ tốc độ thật chậm để nhìn cho kỹ mấy con gà rừng, càng lên cao, những rừng cây, những trảng dương xỉ, địa y càng tươi tốt rậm rạp, làm ai nấy cảm giác như mình đang lạc vào trong một khu rừng nguyên sinh chứa đầy bí ẩn.

Lên được đỉnh núi, phóng tầm mắt ra phía đại dương thấy được đảo đá Balls Pyramid với đỉnh cao 500m, chiều dài 22km. Nhìn từ xa, tàn tích của núi lửa này trông như một kim tự tháp khổng lồ trên biển, vừa kỳ vĩ vừa bí hiểm…

Lê Dung/DNSG

Comments are closed.

error: Content is protected !!