Mùa bóng bầu dục NFL 2019

Mùa bóng bầu dục NFL 2019 chính thức mở màn ngày 5 Tháng 9 và đây cũng là mùa bóng thứ 100 của liên đoàn.
Dựa vào thành tích của từng đội từ mùa bóng 2018 và một số thay đổi mà mỗi đội đã làm trong thời gian nghỉ vừa qua, các nhà phân tích thể thao đã đưa ra một số dự đoán về tình hình mỗi đội và hạng cao thấp của họ trong các bảng cho năm nay. Tuy nhiên, từ đây đến cuối mùa bóng chắc chắn sẽ còn nhiều thay đổi. Trên thực tế, điều này đã xảy ra sau khi cầu thủ quarterback (ném bóng) Andrew Luck của đội Indianapolis Colts bất ngờ tuyên bố giải nghệ. Kể từ khi các trại huấn luyện mở ra vào mùa hè, đội Colts được chấm là một trong những đội mạnh của năm nay.
Nhưng rồi vụ chấn thương mắt cá chân của Luck cứ lay lất mà không khỏi hẳn và anh quyết định rời sân cỏ. Không có Luck, được xem là một trong những quarterbacks hay nhất của NFL, đội Colts sẽ không còn mạnh nữa. Trong khi New England Patriots và Kansas City Chiefs được cho là hai đội mạnh nhất của nhóm AFC và một trong hai đội này sẽ đại diện cho AFC trong trận vô địch Super Bowl năm nay.
Trong khi bên nhóm NFC có thể kể đến hai đội New Orlean Saints và Los Angeles Rams. Đây cũng là hai đội đã đụng nhau ở trận bán kết (Conference Championship) năm ngoái và Rams đã hạ Saints để lọt vào trận Super Bowl. Đây sẽ là điều lý thú nếu như hai đội này đụng nhau thêm lần nữa ở trận bán kết năm nay.
Sau đây là tình hình của mỗi bảng của mùa bóng 2019:

Nhóm AFC

Bảng AFC East
(New England Patriots, New York Jets, Buffalo Bills, Miami Dolphins)
Cho dù một đội có hay đến mấy thì tới một lúc nào đó bắt buộc phải xuống, nhưng cho đến khi điều đó xảy ra thì người ta phải chấp nhận rằng Patriots vẫn là đội mạnh nhất trong bảng năm nay. Mặc dù mất Rob Gronkowski, nhưng vẫn còn Julian Edelman và James White là hai cầu thủ bắt bóng rất đáng tin cậy cho quarterback Tom Brady. Dàn phòng thủ khá mạnh, và điều quan trọng hơn hết, Bill Belichick vẫn còn là huấn luyện viên của họ, thế nên ngay lúc này xếp Patriots vào trong danh sách các đội của vòng tranh vô địch năm nay có lẽ cũng không quá sớm. Đội Jets sẽ cố gắng hết sức để theo sát Patriots, nhưng có lẽ cũng chỉ thắng 8 thua 8 ở vòng loại. Bills là đội cao lắm cũng chỉ đạt mức trung bình. Riêng Dolphins được cho là một trong những đội yếu nhất năm nay, vì cả dàn công lẫn dàn thủ đều kém.

Bảng AFC North
(Cleveland Browns, Baltimore Ravens, Pittsburgh Steelers, Cincinnati Bengals)
Đội Browns được nhiều người cho là đội tiến bộ nhiều nhất trong năm nay. Họ đã mang về được nhiều cầu thủ giỏi – đặc biệt ở dàn công. Quarterback Baker Mayfield đã có được một năm kinh nghiệm và sẽ tiếp tục tiến bộ trong năm thứ hai nhờ được tăng cường thêm Odell Beckham Jr., một trong những cầu thủ bắt bóng (wide receiver) hay nhất hiện nay. Dàn phòng thủ của họ vừa trẻ lại nhiều tài năng. Giới hâm mộ đặt rất nhiều kỳ vọng vào đội Browns năm nay và có nhiều cơ hội lọt vào vòng tranh vô địch lần đầu tiên sau gần hai thập niên. Hai đội kế tiếp ngang ngửa nhau, nhưng đội Ravens nhờ có dàn phòng thủ vững và chiến thuật ôm bóng chạy khá nên trên cơ hơn một chút. Trong khi đội Steelers, mặc dù mất đi receiver Antonio Brown, nhưng quarterback Ben Roethlisberger vẫn còn đó nên dàn công có lẽ không bị tụt dốc quá nhiều. Dàn phòng thủ của Steelers được cho là có nhiều tiềm năng. Và đội còn lại là Bengals, năm nay có lẽ cũng không khá hơn năm trước, dàn công không hay mà dàn thủ thì để đối phương làm nhiều điểm quá.

Bảng AFC South
(Houston Texans, Tennessee Titans, Indianapolis Colts, Jacksonville Jaguars)
Nếu như Andrew Luck không giải nghệ thì tình hình của bảng AFC South sẽ rất khác. Nhưng nay, giới hâm mộ sẽ phải xếp đội Texans lên đầu chỉ vì không có Luck thì Deshaun Watson sẽ là quarterback hay nhất của bảng này. Dàn thủ của Texans khá mạnh với J.J. Watt dẫn đầu nhóm. Kế đến là đội Titans, với cầu thủ quarterback Marcus Mariota chơi chỉ trên trung bình một chút, nhưng chiến thuật ôm bóng chạy hơi yếu. Tuy nhiên, dàn phòng thủ có thể rất mạnh với khá nhiều tài năng và nếu chơi hết sức có thể giúp cho đội thắng thêm được ít trận. Riêng đội Colts có thể nói là không may nhất với sự ra đi của Luck làm cho dàn công yếu đi một nửa. Mặc dù vậy, đội Colts có lẽ vẫn mạnh hơn đội Jaguars sau khi đội này thay thế quarterback Blake Bortles với Nick Foles, dàn công của đội Jaguars xem ra vẫn không khá hơn là vì dàn cầu thủ bắt bóng của họ vẫn không có thay đổi và được cho là yếu nhất của NFL. Dàn phòng thủ tiến bộ đôi chút nhưng vẫn không giúp được đội bao nhiêu.

Bảng AFC West
(Kansas City Chiefs, Los Angeles Chargers, Denver Broncos, Oakland Raiders)
Đội Chiefs có nhiều khả năng sẽ là đội mạnh nhất của vòng loại năm nay. Dàn công của họ siêu mạnh, với Patrick Mahomes dù mới chơi năm thứ hai nhưng được cho là một trong những quarterbacks hay nhất của NFL hiện nay. Dàn cầu thủ bắt bóng cũng thuộc loại thượng thừa. Tuy nhiên, lối chơi của dàn thủ không gây được ấn tượng, nhưng với dàn công quá mạnh có lẽ họ cũng không cần tới phòng thủ nhiều. Hiện không mấy ai chú ý tới đội Chargers, nhưng đây là đội sẽ gây nhiều ngạc nhiên với Philip Rivers vẫn tiếp tụp đứng ở vị trí ném bóng với dàn cầu thủ bắt bóng khá hay. Dàn phòng thủ với Joey Bosa và Melvin Ingram là hai trụ cột vững chắc có thể giúp đội đi xa hơn trong năm nay. Riêng đội Broncos đem về được quarterback Joe Flacco nhưng có lẽ không đi tới đâu vì không có người bắt bóng cho anh. Điểm sáng của đội này là dàn phòng thủ với Von Miller và Bradley Chubb. Và cũng giống như năm ngoái, đứng chót bảng năm nay vẫn là đội Raiders, mặc dù mang về được wide receiver Antonio Brown, nhưng thay vì giúp đội thì anh này lại gây thêm nhiều vấn đề nhức đầu cho đội.

Nhóm NFC

Bảng NFC East
(Philadelphia Eagles, Dallas Cowboys, New York Giants, Washington Redskins)
Đội Eagles được cho là mạnh nhất của bảng này với sự trở lại của Carson Wentz đứng ở vị trí trung tâm và sức khoẻ hoàn toàn bình phục, và với dàn cầu thủ bắt bóng khá hay. Nếu dàn thủ có thể trám vào một vài lỗ hổng do một số cầu thủ cũ đi đầu quân cho đội khác thì đây là một đội rất quân bình ở cả hai mặt công và thủ. Đội Cowboys đang phải lo giải quyết vấn đề hợp đồng với running back (ôm bóng chạy) Ezekiel Eliotts, nhưng nhiều người nghĩ rằng cuối cùng rồi anh sẽ ký và sẽ trở lại sân cỏ chơi với đầy ưu thế. Một vấn đề lớn khác cần giải quyết là ký hợp đồng mới với quarterback Dak Prescott, đang chơi với hợp đồng năm cuối. Dàn phòng thủ của đội này sẽ rất mạnh với cặp đội linebackers (thủ ở hàng giữa) là Jaylon Smith và Leighton Vander Esch, hai mũi nhọn thượng thừa. Đội Cowboys có nhiều cơ hội lọt vào vòng tranh vô địch năm nay. Trong khi đội Giants vẫn không khá hơn so với năm ngoái và quarterback Eli Manning có thể sẽ được thay thế bởi quarterback chơi năm đầu là Daniel Jones vào khoảng giữa mùa bóng. Đội Redskins có lẽ còn tệ hơn nữa vì thậm chí còn không có một quarterback nào đáng tin cậy.

Bảng NFC North
(Minnesota Vikings, Green Bay Packers, Detroit Lions, Chicago Bears)
Cho dù Kirk Cousins không phải là quarterback hàng đầu nhưng Vikings sẽ đứng đầu bảng này vì họ có cặp cầu thủ bắt bóng rất giỏi là Adam Thielen và Stefon Diggs. Và nếu Dalvin Cook giữ được sức khoẻ tốt thì chiến thuật ôm bóng chạy của họ cũng sẽ rất mạnh. Thêm nữa là dàn phòng thủ của họ trong mấy năm nay chơi rất đều và năm nay vẫn giữ nguyên tư thế đó. Đội Packers có lẽ đứng sát ngay sau đó vì Aaron Rodgers vẫn đứng ở vị trí ném bóng và là một trong những quarterbacks hàng đầu. Kế đến là đội Lions, lại thêm một mùa bóng có lẽ thất bại nhiều hơn thành công. Đứng cuối bảng là đội Bears, mặc dù năm ngoái khá thành công nhưng phần nhiều nhờ may mắn. Dàn phòng thủ vẫn rất mạnh nhờ có Kalil Mack đứng trụ cột, ngoài ra không có gì đặc biệt.

Bảng NFC South
(New Orleans Saints, Atlanta Falcons, Carolina Panthers, Tampa Bay Buccaneers)
Đội Saints có khả năng đứng đầu bảng và mặc dù quarterback Drew Brees có thể đã 40 tuổi nhưng sự tụt dốc của anh không quá nhanh. Michael Thomas và Jared Cook tiếp tục là hai cầu thủ bắt bóng cho anh, và hợp lực cùng running back Alvin Kamara tạo thành một dàn công rất mạnh. Dàn phòng thủ được cho là sẽ chơi khá hơn năm ngoái. Trong khi đội Falcons cũng mạnh không kém, đặc biệt là hai cầu thủ Julio Jones và Calvin Ridley được cho là có tiềm năng trở thành cặp cầu thủ bắt bóng hay nhất của NFL năm nay. Tuy nhiên, dàn phòng thủ của Falcons hơi yếu. Đội Panthers, trên giấy tờ, quy tụ được một số cầu thủ đầy tài năng ở cả dàn công lẫn thủ nhưng trong mấy năm nay không gặt hái được thành công, và năm nay cũng vẫn vậy. Riêng đội Buccaneers lẹt đẹt sau chót vì ngoài cầu thủ bắt bóng Mike Evans đội này không có một điểm sáng nào khác. Dàn phòng thủ của họ được cho là yếu nhất của NFL.

Bảng NFC West
(Los Angeles Rams, Seattle Seahawks, San Francisco 49ers, Arizona Cardinals)
Đội Rams tiếp tục gặt hái thành công trong năm nay với quarterback Jared Goff hợp cùng các cầu thủ bắt bóng Brandn Cooks, Robert Woods và Cooper Kupp tạo thành một dàn công khá mạnh. Dàn phòng thủ dẫn đầu bởi Aaron Donald sẽ chơi với nhiều ưu thế. Đội Seahawks sẽ cố thử thời vận thêm một năm nữa với dàn cầu thủ Russell Wilson (quarterback) và Chris Carson/Rashad Penny (running backs), và nếu không thành công thì sẽ phải xây dựng một đội hình mới vào năm tới. Dàn phòng thủ của Seahawks vẫn tương đối khá mặc dù mất đi một số cầu thủ chính yếu. Đội 49ers sau khi mang về quarterback Jimmy Garoppolo tưởng là sẽ sáng trở lại nhưng nay có nhiều người đang đánh dấu hỏi. Dàn phòng thủ cũng cần phải tiến bộ hơn. Và cuối cùng là đội Cardinals với huấn luyện viên mới và quarterback chơi năm đầu chưa có kinh nghiệm là Kyler Murray nên không được giới hâm mộ đặt nhiều kỳ vọng. Dàn phòng thủ cũng có vấn đề mặc dù đã tăng cường thêm Terrell Suggs.
Huy Vũ

More Stories...