Thời Báo Vietnamese Newspaper

Houston Astros: vô địch bóng chày World Series 2017

Đội Houston Astros thắng trận thứ bảy trong lượt bảy trận của vòng chung kết World Series sau khi đánh bại đội Los Angeles Dodgers với tỉ số 5-1 để đoạt cúp vô địch bóng chày MLB lần đầu tiên kể từ khi đội được thành lập vào năm 1962.

Với chiếc cúp giờ đây đã nắm giữ trong tay, đội Astros quả thật xứng đáng với danh hiệu vô địch vì kể từ khi bước vào vòng tranh vô địch, con đường đi đến vị trí tuyệt đỉnh của đội bóng này rất gian nan chứ không hề dễ dàng chút nào: phải chơi tới trận thứ tư trong lượt năm trận ở vòng tứ kết mới hạ được Boston Red Sox; chơi tất cả bảy trận và phải lội ngược dòng ở vòng bán kết mới hạ được đội New York Yankees; và tới vòng chung kết World Series Astros cũng phải chờ tới trận thứ bảy mới hạ được đội Dodgers.

Trong trận thứ bảy, cầu thủ George Springer, được bầu là cầu thủ hay nhất của vòng chung kết World Series, đã quật bóng và làm được ba điểm, trong đó có cú home run thứ năm mà anh đã đánh được ở vòng chung kết, và năm cầu thủ ném bóng khác của Astros đã tiếp sức cho tay ném bóng chính của Astros trong trận thứ bảy là Lance McCullers sau hiệp thứ nhì (second inning) đã cầm chân các cầu thủ Dodgers chỉ để cho quật bóng được sáu lần và làm được một điểm duy nhất.

Cho đến hiệp thứ chín, cầu thủ Corey Seager của Dodgers quật trái bóng cuối cùng và bị dàn phòng thủ của Astros chặn được. Trận đấu kết thúc khi đồng hồ chỉ 8:58 tối, giờ miền tây, toàn thể đội Astros đã tràn ra sân ăn mừng chiến thắng đoạt cúp vô địch World Series bóng chày MLB lần đầu tiên trong lịch sử của đội.

Đội Astros đã phải mất 56 năm kể từ khi đội bắt đầu được thành lập năm 1962 để rồi cuối cùng mới cầm được trong tay chiếc cúp vô địch và cảm được cái mát lạnh của chất kim loại trên thành của chiếc cúp.

Phải là người đã từng theo dõi các vòng tranh vô địch của những năm 1980, 1986, 2004, 2005 và 2015, và qua đó đã phải đau đớn chứng kiến sự thất bại của đội Astros thì mới thật sự hiểu được chiếc cúp vô địch của năm 2017 mang tới cái cảm giác như vừa trút bỏ được những uẩn ức trong lòng từ bao lâu nay.

Đội Astros không chỉ thắng được chiếc cúp vô địch năm nay mà có thể nói họ đã thắng một cách vẻ vang.

Astros là đội đầu tiên và duy nhất đánh bại được cả hai đội sừng sỏ nhất của làng bóng chày là Boston Red Sox và New York Yankees trong cùng một vòng tranh vô địch; đã phải lội ngược dòng và tránh không để bị loại hai lần trước khi vào được tới vòng chung kết. Ở vòng chung kết, Astros đã thắng được trận thứ nhì như một phép lạ và thắng trận thứ năm kéo dài 5 tiếng 17 phút trong bầu không khí căng thẳng ngay trên sân nhà Minute Maid Park.

Và cuối cùng đã chơi trận chung kết World Series thứ bảy đầu tiên và duy nhất trên sân Dodgers Stadium bằng cách vượt qua mặt đội Dodgers hùng mạnh, là đội chi nhiều tiền nhất để mua cầu thủ về và được cho là đội mạnh nhất khi bắt đầu bước vào vòng tranh vô địch.

Đội Astros thắng được cúp vô địch không chỉ cho riêng đội bóng mà là cho cả thành phố Houston đang mong chờ một tin vui sau khi vừa trải qua cơn bão Harvey khủng khiếp làm ngập lụt khắp nơi và cả thành phố bị tê liệt không hoạt động trong nhiều ngày.

Trong cái ngày cuối cùng của mùa bóng chày ấy, Astros đã mang về cho thành phố Houston chiếc cúp vô địch đầu tiên kể từ khi đội Rockets thắng được cúp vô địch bóng rổ NBA trong hai năm 1994 và 1995.

Trước đây, khi nhắc tới Astros người ta nghĩ ngay tới sân vận động Astrodome, như một biểu tượng thể thao trong thời đại thám hiểm không gian, và những thất bại đau đớn ở những vòng tranh vô địch trước đây với những ngôi sao sáng của bóng chày như Nolan Ryan, Jeff Bagwell và Craig Biggio, và nay đến mùa bóng thứ 56 kể từ khi được thành lập, đội Astros cuối cùng rồi cũng được người ta nhớ tới như là một đội vô địch.

Đối với tiểu bang Texas nói chung, các đội bóng của tiểu bang đã mang về hầu hết các cúp vô địch của những bộ môn thể thao lớn – bóng bầu dục NFL, bóng rổ NBA, băng cầu NHL, bóng bầu dục đại học, và bóng rổ đại học của cả nam và nữ – riêng môn bóng chày thì chưa cho tới khi đội Astros lấy được.

Con đường hành trình của Astros tiến tới chiến thắng vô địch được bắt đầu bằng những thất bại – thua liên tiếp hơn 100 trận ở vòng loại trong ba năm liền bắt đầu từ năm 2011, năm cuối của đội bóng do Drayton McLane làm chủ, qua tới năm 2013 Astros có chủ mới là Jim Crane và tổng giám đốc điều hành Jeff Luhnow quyết định gỡ bỏ tất cả và tái xây dựng lại đội bóng.

Bắt đầu đào tạo các tài năng trẻ, trong đó có cả tài năng từ ngay ở địa phương, nổi bật nhất có Dallas Keuchel, và được sự giúp đỡ từ những cầu thủ kỳ cựu như Brian McCann và Carlos Beltran, được mua về trước khi mùa bóng bắt đầu, và sau đó được tăng cường thêm bởi tay ném bóng cừ khôi là Justin Verlander sau cuộc thoả thuận trao đổi với đội Detroit Tigers. Jeff Luhnow là người đã giám sát từng bước một trong suốt chặng đường hồi sinh của đội Astros.

Luhnow cũng là người đã mướn huấn luyện viên A.J. Hinch để lèo lái con thuyền Astros đến bờ bến thành công.

Sau những khó khăn bước đầu, đội Houston Astros vươn lên và thắng 101 trận vòng loại năm nay để không những đứng đầu bảng AL West mà còn đứng đầu luôn nhóm American League trước khi bước vào vòng tranh vô địch.

Bốn năm trước, Astros là đội bóng luôn bị chế giễu và coi thường. Nay Astros, qua vòng tranh vô địch bóng chày MLB, đã đánh bại những đội vương giả của bộ môn bóng chày: Boston Red Sox trong bốn trận, New York Yankees trong bảy trận và Los Angeles Dodgers trong bảy trận.

Giờ đây Houston Astros đã chính thức được gọi là đội vô địch bóng chày World Series 2017.

Mùa bóng chày 2017 đã kết thúc. Các cầu thủ sẽ được nghỉ ngơi trong 106 ngày cho đến khi trại huấn luyện mùa xuân được mở cửa thì họ sẽ họp mặt trở lại cho cuộc hành trình mới cùng với một mục tiêu chung là lấy cúp vô địch.

Huy Vũ

Comments are closed.

error: Content is protected !!