Mùa hè của túc cầu

Có thể nói mùa hè 2019 là mùa hè của túc cầu với bốn giải túc cầu nam quốc tế – UEFA Nations League (Âu châu), Copa America (Nam Mỹ), Gold Cup (Bắc, Trung Mỹ và Caribbean) và Africa Cup of Nations (Phi châu) – và đương nhiên không thể thiếu World Cup Nữ. Tất cả năm giải túc cầu quan trọng này đồng loạt diễn ra trong khoảng thời gian sáu tuần lễ từ 5 Tháng 6 đến 19 Tháng 7.

Riêng giải UEFA Champions League bắt đầu từ ngày 5 và kết thúc vào ngày 9 Tháng 6, tất cả bốn giải còn lại cho đến nay vẫn đang diễn ra gay cấn và ngoạn mục. Những ngày còn lại sau đây rất đáng cho giới hâm mộ túc cầu chú ý và theo dõi trong mùa hè này.

 

Ngày 29 Tháng 6:

Đây là giai đoạn quan trọng cho tất cả bốn giải túc cầu còn lại,chỉ trong ngày này có tổng cộng tám trận đấu cần để mắt tới: hai trận tứ kết World Cup Nữ lúc 9:00 sáng và 12:30 trưa – tất cả là giờ miền đông (hai trận kia chơi vào các ngày 27 và 28), một trận tứ kết Copa America lúc 3:00 chiều (các trận kia chơi vào các ngày 27 và 28), hai trận tứ kết Gold Cup lúc 7:06 và 10:06 tối (hai trận kia chơi vào ngày 30) và ba trận giải Africa Cup of Nations, trong đó đáng coi nhất là trận Cameroon đụng Ghana lúc 1:00 chiều.

 

Ngày 2 Tháng 7:

Ba giải tiến tới điểm mấu chốt quyết định số phận của các đội còn lại: một trận bán kết World Cup Nữ (3:00 chiều), một trận bán kết Copa America (8:30 tối) vàmột trận bán kết Gold Cup (10:36 tối), cùng với bốn trận của Africa Cup of Nations (hai trận 12:00 trưa và hai trận 3:00 chiều) để kết thúc vòng bảng của họ.

Ngày 3 Tháng 7:

Thêm một trận bán kết của các giải World Cup Nữ (3:00 chiều), Copa America (8:30 tối) và Gold Cup (9:15 tối).

 

Ngày 7 Tháng 7:

Đây được gọi là “Ngày chung kết” với các trận chung kết diễn ra trong các giải World Cup Nữ (11:00 sáng), Copa America (4:00 chiều) và Gold Cup (9:15 tối). Thêm nữa là giải Africa Cup of Nations bước vào vòng 16 đội với hai trận diễn ra hôm đó. Nhưng điểm đáng nói nhất trong ngày này, ít ra là đối với giới hâm mộ túc cầu Mỹ, nếu như cả hai đội tuyển nam và nữ Hoa Kỳ đều đoạt được cúp vô địch hôm đó trong khoảng thời gian cách nhau 12 tiếng đồng hồ – một điều hiếm khi xảy ra cho bất kỳ quốc gia nào.

Giải Gold Cup

Hoa Kỳ – Mexico kỳ phùng địch thủ:

BRA200258_local_728x90_A

Giải Gold Cup của khu vực CONCACAF là giải ít được chú ý nhất trong mùa hè năm nay nhưng không vì thế mà không có những trận ngoạn mục. Và cuối cùng, đội Mexico (bảy lần thắng) hay đội Hoa Kỳ (sáu lần thắng), ai sẽ mang về cúp vô địch? (Cúp vô địch Gold Cup duy nhất thắng bởi một quốc gia khác, đó là khi Canada gây ngạc nhiên bất ngờ cho cả khu vực vào năm 2000). Nhưng với sức mạnh của hai đội Mexico và Hoa Kỳ trong nhiều năm qua, thì đây là cuộc đọ sức kỳ phùng của vùng Bắc Mỹ. Và giải Gold Cup năm nay có một điều hấp dẫn nữa là vì dàn cầu thủ của cả hai đội năm nay xem ra rất khác so với vàinăm trước.

Đội Mexico không có hai ngôi sao Carlos Vela và Javier “Chicharito” Harnadex, điều này có nghĩa là tiền đạo Raul Jimenez đang khoác áo cho câu lạc bộ Wolverhampton Wanderers thuộc Premier League sẽ là mũi dùi chính của Mexico. Tương tự, Hoa Kỳ sẽ ra quân với các cầu thủ gạo cội như Michael Bradley và Jozy Altidore, nhưng niềmhy vọng chính của Hoa Kỳ là ngôi sao trẻ đang lên Christian Pulisic, vừa giã từ đội Borussia Dortmund và qua đầu quân cho câu lạc bộ Chelsea.

Cả hai đội kỳ phùng này năm nay có huấn luyện viên mới – với Mexico có “Tata” Martino từng thắng cúp vô địch của Major League Soccer, và với Hoa Kỳ là Gregg Berhalter, cựu huấn luyện viên của đội Columbus Crew – và hy vọng sẽ bắt đầu mở đường để tới World Cup 2022 với chiến thắng tại giải Gold Cup. Đối với cả hai đội, không đoạt được cúp vô địch lần này cũng có nghĩa là thất bại.

Giải Copa America

Lionael Messi không xa lạ với các giải thưởng. Anh đã từng thắng hầu như mọi cúp vô địch ở cấp câu lạc bộ cũng như năm lần giải Quả bóng vàng (Ballon d’Or), trao cho cầu thủ hay nhất trong năm. Tuy nhiên, có một giải anh vẫn chưa lấy được đó là cúp vô địch cho quê hương Argentina. Messi từng vào chung kết bốn lần với Argentina – ba lần Copa America cộng với World Cup 2014 – và thua cả bốn lần.

Đứng cản lối Messi lần này có thể là Brazil, đội cũng đang rất cần chiến thắng tại một giải quốc tế. Là quốc gia tổ chức Copa America lần này và được xem như nơi sản sinh ra nhiều ngôi sao bóng đá thượng đẳng. Tuy nhiên, mặc dù chơi trên sân nhà nhưng điều này cũng không bảo đảm Brazil sẽ thành công. (Là quốc gia tổ chức, Brazil từng thua Đức 7-1 trong trận bán kết World Cup 2014). Đội Brazil đang gặp rất nhiều áp lực để đoạt được cúp vô địch trên sân nhà, đặc biệt kể từ chiếc cúp trước Brazil thắng năm 2007 đến nay, đội vẫn chưa vượt qua được vòng tứ kết.

Những đội khác có nhiều khả năng lấy cúp vô địch có thể kể đến Uruguay, có lối tấn công vũ bão, cũng như đương kim vô địch Chile và Columbia với siêu sao James Rodriguez.

Giải Africa Cup of Nations nơi đụng độ của những ngôi sao toàn cầu

Giải Africa Cup of Nations 2019 được tổ chức tại Ai Cập quy tụ khá nhiều những ngôi sao bóng đá đã trải qua nhiều mùa bóng thành công tại một số câu lạc bộ hàng đầu của bóng đá thế giới, đặc biệt là từ Premier League. Đó là bộ ba chơi cho Liverpool với Mo Salah (Ai Cập), Sadio Mane (Senegal) và Naby Keita (Guinea), Riyad Mahrez (Algeria) chơi cho Manchester City, tiền đạo Kelechi Iheanacho (Nigeria) chơi cho Leicester và tiền vệ chạy cánh Alex Iwobi (Nigeria) chơi cho Arsenal – là những ngôi sao cần chú ý đến, cũng như tiền vệ công và thủ Victor Wanyama (Kenya) chơi cho Tottenham.

Bảy lần vô địch và là đội chủ nhà năm nay, Ai Cập được kỳ vọng là sẽ thắng cúp vô địch lần này, tuy nhiên cũng không thể bỏ qua Nigeria (lần thắng cuối cùng là năm 2013), đương kim vô địch Cameroon hoặc Ghana, đội luôn được cho là có khả năng tại bất kỳ giải vô địch Phi châu nào.

Huy Vũ

More Stories...